Sahel : expansion du domaine de la violence

Résumé : Le Sahel est au cœur d'une flambée de violence et d'instabilité sans précédent qui s'étend de plus en plus aux pays voisins d'Afrique de l'Ouest. Les djihadistes exploitent les réponses inefficaces des gouvernements du Sahel pour se présenter comme de meilleurs dirigeants alternatifs. Pour lutter efficacement contre cette spirale de l'extrémisme, il faut refuser aux djihadistes l'espace nécessaire pour gouverner, écrit Sylvain Zeghni, afin d'éviter que les populations ne perdent confiance dans l'État de droit et la démocratie.

 

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Source : La voix du Nord du 26/08/2020 Ces séismes qui déstabilisent le Sahel: violences, jihadismes, révoltes, coup d’État au Mali…par Olivier Berger

 

Ce fut d'abord le Mali, puis le Burkina Faso et le Niger. Les prochains sur la liste sont, semble-t-il, le Bénin et la Côte d'Ivoire. L'extrémisme violent se propage dans tout le Sahel et affecte la vie des gens depuis près de dix ans. Les réponses, jusqu'à présent, semblent trop faibles et trop tardives pour freiner les activités terroristes dans la région. Il existe des preuves solides que les plus grands groupes djihadistes ont des projets d'expansion dans le Golfe de Guinée.

Que peut-on faire pour contrer cette menace et empêcher de nouveaux cycles de violence et de traumatismes ?

Le débordement de l'extrémisme violent et du terrorisme

Le Mali est l'épicentre d'une insurrection djihadiste dans le Sahel. Depuis 2012, l'insécurité s'est étendue, la situation humanitaire s'est détériorée et le pays semble pris dans un cycle sans fin d'instabilité, comme le souligne un récent exposé au Conseil de sécurité de l'ONU. Les deux principaux groupes terroristes du Sahel, l'État islamique du Grand Sahara (EIGS) et Jama'at Nusrat al-Islam wal-Muslimeen (JNIM/Katiba Macina), qui est lié à Al-Qaïda, ainsi qu'Ansar ul-Islam et la province d'Afrique de l'Ouest de l'État islamique (PAOEI), ont tous gagné en capacité et en étendue géographique. Dans les pays voisins du Burkina Faso et du Niger, les attaques des islamistes se multiplient, entraînant un nombre record de personnes déplacées, soit 1,5 millions pour le seul Burkina Faso. Dans tout le Sahel, la flambée de violence de 2021 a contraint un demi-million de personnes à fuir leur foyer.

Les opérations des terroristes au Mali ont débordé sur les régions du Soum et de l'Oudalan, au nord du Burkina Faso, s'étendant au sud et à l'est et menaçant la capitale Ouagadougou. Lors d'une embuscade à Inata en novembre 2021, plus de 50 gendarmes ont été tués - la perte la plus meurtrière que l'armée ait subie en six ans d'activités militantes croissantes.

Les attaques contre les civils sont tout aussi brutales. L'attaque de loin la plus atroce s'est produite le même mois dans le village de Solhan, au nord du pays, où au moins 160 personnes ont été tuées et où des maisons et le marché local ont été incendiés. L'instabilité politique du Burkina Faso est devenue plus flagrante à la fin du mois de janvier 2022 avec un nouveau coup d'État. Profondément frustrés par un gouvernement incapable de faire face à la spirale du terrorisme et de la crise sécuritaire, les militaires ont pris le contrôle du pays. Le pays n'avait connu ses premières élections démocratiques qu'en 2015.

Au Niger, les régions de Tillabéry, Diffa et Tahoua sont sévèrement touchées. Les terroristes ont d'abord épargné les civils dans le but de les amadouer. Mais la situation a radicalement changé. Les rapports faisant état d'agriculteurs abattus dans leurs champs, de personnes tuées pendant la prière à la mosquée et de chefs communautaires assassinés pour avoir refusé de coopérer se multiplient. L'attaque la plus meurtrière de l'histoire du Niger a eu lieu à Tahoua en mars 2021, lorsque des terroristes à moto traversant trois villages ont abattu 137 personnes. Au cours du second semestre 2021, plus de 50 soldats ont été tués dans des embuscades, des combats ou des attaques contre des camps militaires.

Les forces de sécurité du Sahel sont mal équipées et n'ont pas la capacité opérationnelle de faire face efficacement à ces attaques. Le désespoir face à l'acharnement de l'insurrection a parfois donné lieu à des réactions maladroites.

Le président du Niger, par exemple, a fait une annonce plutôt irréaliste concernant le doublement des forces armées au cours des prochaines années. Le gouvernement du Burkina Faso, après l'attaque meurtrière de Solhan, a fermé l'internet pendant une semaine pour empêcher les gens d'organiser des protestations. Néanmoins, des milliers de personnes sont descendues dans la rue dans tout le pays, dénonçant l'incapacité du gouvernement à juguler la violence islamiste. Dans les régions frontalières du Niger, des milices d'autodéfense se sont formées après que les troupes ont abandonné la zone en raison des attaques à grande échelle des djihadistes. Le Burkina Faso a commencé à faire appel à des "volontaires de la défense". Après 14 jours de formation, ces volontaires sont envoyés en patrouille et en surveillance avec des armes. Mais au lieu d'améliorer la situation sécuritaire, ces actes d'autodéfense ont plutôt favorisé l'augmentation des tueries.

Au Bénin, les régions septentrionales de l'Alibori, du Borgou et de l'Atacora, qui bordent le Burkina Faso et le Niger, ont enregistré le plus grand nombre d'incidents liés aux activités djihadistes en 2021. Les groupes terroristes et armés auraient une présence transitoire et temporaire dans le nord du Bénin, principalement pour se cacher et s'approvisionner, alors qu'ils ont leurs bases régulières dans les pays sahéliens voisins.

La Côte d'Ivoire a été considérée comme un refuge, avec des mouvements réguliers de groupes terroristes du Mali vers le nord-ouest du pays. Mais à la suite d'une opération militaire conjointe de la Côte d'Ivoire et du Burkina Faso contre des terroristes, une attaque de représailles meurtrière contre l'armée à Kafolo en juin 2021 a fait plus d'une douzaine de morts parmi les soldats. À la grande surprise de la plupart des Ivoiriens, le pays s'était transformé en un théâtre de combats djihadistes.

Jusqu'à présent, le Ghana, le Togo et le Sénégal n'ont signalé qu'une présence limitée de djihadistes, mais le commerce illicite et la contrebande dans leurs régions frontalières sont susceptibles d'attirer davantage de terroristes.

La perte de confiance dans l'État de droit et la démocratie

Les difficultés économiques, la rareté des ressources, l'exclusion sociale, les rivalités ethniques et la très faible présence de l'État ouvrent la voie à une nouvelle expansion de la violence extrémiste en Afrique de l'Ouest. Tant les djihadistes que les bandes criminelles prospèrent dans les zones de non-droit négligées par les institutions étatiques. Ce phénomène est souvent visible dans les campagnes, loin des capitales. Les principaux groupes islamistes, à la recherche de recrues et d'approvisionnement dans les zones non gouvernées, semblent se tailler des zones d'influence mutuellement convenues, se livrant parfois une concurrence féroce pour un même territoire.

Les forces de sécurité, débordées et débordées, subissant elles-mêmes de nombreuses pertes, ont tué illégalement des civils, car elles sont souvent incapables de faire la distinction entre ami et ennemi. Ces violations des droits de l'homme et ces exécutions extrajudiciaires jettent de l'huile sur le feu. Par conséquent, le recrutement par les djihadistes est moins motivé par des raisons idéologiques et religieuses que par l'exploitation de cet abus de pouvoir, conduisant au désir de se venger de pertes douloureuses. Les groupes provoquent des querelles ethniques puis offrent une protection, promettant sécurité et justice, ainsi que des opportunités économiques, tout en instillant la haine et la méfiance envers des autorités prétendument corrompues et mal inspirées.

Certains leaders communautaires prennent les choses en main et cherchent des solutions locales avec les groupes djihadistes. C'est ce qui se passe au Burkina Faso, par exemple, dans certaines des régions les plus durement touchées du nord-est depuis la mi-2020. À Nassoumbou, la communauté a conclu un accord selon lequel les gens suivent des règles islamiques strictes et apportent leur soutien aux militants en échange de concessions en matière de sécurité, comme l'autorisation de retourner dans leurs villages et l'imposition de points de contrôle moins dangereux. Malheureusement, les dirigeants communautaires ne voient pas d'autre solution, car le soutien et l'aide des institutions publiques font cruellement défaut.

Plus les groupes terroristes forcent ou attirent les gens vers l'extrémisme et la violence, plus la confiance dans l'État et le gouvernement risque d'être ébranlée. L'aliénation et la résignation peuvent facilement s'ensuivre, les populations devenant ouvertes aux structures antidémocratiques et radicalisées qui semblent plus à même d'assurer la sécurité, la justice et l'organisation de la vie quotidienne des gens.

Refuser à la violence et à l'extrémisme l'espace pour gouverner

Les diverses missions de lutte contre le terrorisme au Sahel et dans toute l'Afrique de l'Ouest ne peuvent pas juguler efficacement la spirale de la crise. Elles doivent être complétées par des efforts socio-économiques civils tout aussi importants, qui renforcent par conséquent l'État de droit et la responsabilité. Les interventions doivent se concentrer sur ce que l'on appelle les poches d'instabilité, en tenant compte de la dynamique des conflits locaux où les perceptions de l'absence de l'État et de la marginalisation sociale et politique sont les plus fortes.

Compte tenu de l'étendue des zones géographiques, il est essentiel d'identifier des solutions axées sur la communauté pour remédier à la fragilité du contrat social entre les citoyens et les autorités officielles de l'État, et empêcher les djihadistes de combler le vide perçu comme une faiblesse de l'État. Un exemple encourageant est celui d'Ogossagou et de 10 autres villages au Mali où deux ethnies rivales ont signé un accord de réconciliation locale sous l'égide de l'ONU. Après que 192 personnes aient été tuées en 2019-20, il a fallu une médiation progressive d'un an pour parvenir à cet accord en octobre 2021. La situation est fragile, de profondes fissures et cicatrices subsistent, mais vivre et travailler ensemble à nouveau semble possible. Pour la première fois depuis 2017, les agriculteurs autour d'Ogossagou sont retournés dans leurs champs.

Il ne s'agit pas seulement de gagner les cœurs et les esprits, mais aussi de gagner la confiance dans les structures démocratiques et légales. Celles-ci doivent servir efficacement toutes les personnes et communautés. Les pays d'Afrique de l'Ouest, ainsi que leurs partenaires occidentaux, doivent refuser aux groupes violents ou radicaux l'espace nécessaire pour gouverner. S'ils échouent, l'extrémisme violent et l'insécurité s'intensifieront et deviendront la nouvelle norme au Sahel et en Afrique de l'Ouest.

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