Russie, Politique énergétique et changement climatique

Résumé : Le changement climatique risque d'avoir un impact profond sur la Russie, dont les deux tiers du territoire se trouvent dans le nord arctique et dont l'économie dépend fortement des exportations de combustibles fossiles. Pourtant, jusqu'à récemment, cette question n'a reçu qu'une attention limitée de la part des dirigeants politiques russes. Sylvain Zeghni explique pourquoi, malgré un scepticisme persistant à l'égard du réchauffement de la planète, la Russie prend conscience de la menace que le changement climatique fait peser sur sa position dans le monde.

 

Les climatologues soviétiques ont été parmi les premiers à attirer l'attention sur la tendance au réchauffement de l'Arctique et à émettre l'hypothèse qu'il pourrait être d'origine humaine. Dans les années 1970, alors que la guerre froide commençait à se dégeler, les scientifiques soviétiques ont activement rejoint leurs collègues occidentaux dans les conférences internationales sur le réchauffement de la planète et, en 1988, ils ont été cofondateurs du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) des Nations unies, la coalition internationale de climatologues qui a ouvert la voie en documentant le changement climatique et ses implications de plus en plus inquiétantes. Depuis un demi-siècle, et jusqu'à aujourd'hui, les climatologues russes ont apporté une contribution majeure à l'étude du climat mondial.

Mais jusqu'à très récemment, leurs avertissements étaient ignorés dans leur propre pays. Tout à coup, cela a changé. Ce qui a poussé les entreprises et les ministères russes à se réveiller, ce n'est pas la menace du changement climatique en soi, mais la perspective de taxes aux frontières sur les exportations russes, dans le cadre du projet de l'Union européenne de mécanisme d'ajustement aux frontières pour le carbone, ou CBAM. Si ce mécanisme est adopté, les exportations russes à forte intensité de carbone, telles que l'ammoniac et l'acier, seront directement visées. La Russie officielle ne croit pas encore tout à fait au changement climatique, mais elle perçoit clairement la menace qui pèse sur ses exportations.

L'Europe occupe une place particulièrement importante sur l'écran radar de Moscou, car elle est de loin le premier partenaire commercial de la Russie. La pièce maîtresse est le gaz. La Russie exporte du gaz vers l'Europe depuis plus d'un demi-siècle, depuis l'Ostpolitik de Willy Brandt dans les années 1960. Cet accord a été profitable pour les deux parties. Mais au cours des deux dernières décennies, le paysage a changé. Du côté européen, le secteur du gaz a été libéralisé et la plupart du gaz est aujourd'hui négocié sur des plates-formes informatisées à des prix spot (même dans le cadre des contrats à long terme de la Russie, la plupart du gaz est négocié au comptant). Cela a rendu le marché européen du gaz moins stable qu'auparavant, comme le montre la flambée actuelle des prix du gaz. Il reste à voir si le résultat à long terme sera un risque accru pour les acheteurs ou les vendeurs de gaz. Mais une chose est claire : en vertu des directives européennes sur le gaz et l'électricité, si la Russie souhaite vendre du gaz sur le marché européen, elle doit le faire selon les règles européennes.

Du côté russe, l'évolution la plus importante a été l'éclatement de l'Union soviétique et l'avènement d'une Ukraine indépendante. La Russie a hérité du gaz, mais l'Ukraine a hérité des tuyaux d'exportation. Depuis lors, les deux pays se disputent la répartition des rentes gazières, avec l'Europe comme otage. Cela a conduit à deux coupures, en 2006 et 2009. Mais dès 2001, avec le gazoduc Blue Stream vers la Turquie, la Russie a décidé de contourner l'Ukraine. Au cours des vingt dernières années, elle a construit cinq nouveaux pipelines d'exportation autour de l'Ukraine, dont le fameux Nord Stream 2 est le dernier. L'Ukraine a été pratiquement exclue du marché du transit gazier.

Au milieu des années 2000, les rentes gazières de l'ère soviétique en Sibérie occidentale commençaient à s'épuiser. Dans le cadre de l'un des plus grands projets d'investissement de l'ère Poutine, la Russie a commencé à développer une toute nouvelle province gazière, basée sur la péninsule de Yamal, au nord de la Sibérie occidentale. Avec l'extension de son réseau de gazoducs, la Russie dispose désormais d'une toute nouvelle génération d'approvisionnement en gaz pour l'Europe. Nord Stream 2 et son prédécesseur Nord Stream 1 se trouvent sur un "grand cercle" entre la péninsule de Yamal et l'Allemagne, c'est-à-dire sur le chemin le plus court entre ces deux points. Le gaz russe acheminé par gazoduc depuis Yamal est la source de gaz importé la moins chère pour l'Europe, et il le restera dans un avenir prévisible, car il est bien inférieur au coût du gaz naturel liquéfié (GNL) importé d'autres sources, comme les États-Unis.

Mais aujourd'hui, le paysage change à nouveau, car le changement climatique devient une question politique de plus en plus pressante. Les politiciens européens ont promis de réduire la dépendance de l'Europe à l'égard des importations de gaz. Parallèlement, de nouvelles technologies énergétiques deviennent disponibles. L'électricité produite à partir de sources renouvelables est désormais moins chère que les nouvelles centrales électriques au gaz. La chaleur résidentielle produite par des pompes à chaleur électriques devient une option. L'hydrogène, produit à partir d'énergie renouvelable, n'est pas loin. En fin de compte, la demande de gaz en Europe finira par atteindre un pic, puis commencera à décliner. Cette perspective n'a pas échappé à Moscou. Il serait en effet ironique, comme l'ont souligné certains commentateurs russes, qu'après avoir investi une fortune dans la nouvelle génération de gaz à destination de l'Europe, la Russie se retrouve aujourd'hui sans marché pour ce gaz.

Mais cela ne se produira pas tout de suite, et même pas avant une décennie. Pour le reste des années 2020, l'Europe continuera à avoir besoin de gaz importé. L'Allemagne en est le meilleur exemple. Sa dernière centrale nucléaire fermera à la fin de l'année ; les énergies renouvelables se heurtent à une résistance locale croissante de la part des propriétaires immobiliers ; et le nouveau gouvernement de coalition à Berlin a promis de mettre fin à la production de charbon d'ici 2030. L'hydrogène ne sera pas disponible à grande échelle avant une dizaine d'années, voire plus. Jusqu'au début des années 2030, l'Allemagne n'aura pas d'alternative au gaz, et la source de gaz la plus facile à trouver sera la Russie.

Néanmoins, Moscou a pris conscience de la menace à long terme que le changement climatique fait peser sur son marché gazier traditionnel et réagit de deux manières. La première consiste à réorienter son activité gazière vers l'Asie, en utilisant une combinaison de gazoducs et de GNL. Elle a construit un nouveau gazoduc entre la Sibérie orientale et le nord-est de la Chine, et elle négocie actuellement la construction d'un autre gazoduc. Mais le principal pari de la Russie sur le futur marché asiatique est le GNL. Dans une première remarquable pour la Russie, une start-up du secteur privé, Novatek, s'est associée à la société française Total Energy pour développer les exportations de GNL vers l'Asie. Le projet a le soutien ferme de Vladimir Poutine, qui déclare que le gaz est l'avenir de l'énergie, et que l'avenir du gaz est le GNL.

Deuxièmement, l'hydrogène fait soudain fureur à Moscou. L'hydrogène "bleu", fabriqué à partir de gaz naturel, est considéré comme un moyen de prolonger la durée de vie du marché d'exportation russe vers l'Europe, en mélangeant l'hydrogène au gaz dans le système d'exportation russe existant. (L'hydrogène "vert", fabriqué avec de l'énergie provenant de sources renouvelables, n'est pas sur la table, car la Russie n'a pas encore investi de manière significative dans les énergies renouvelables). Jusqu'à présent, l'intérêt de Moscou pour l'hydrogène n'a été que théorique, mais Novatek a déjà signé un accord avec l'entreprise allemande RWE, et d'autres accords suivront bientôt. Il n'est pas exagéré d'imaginer que la Russie pourrait jouer un rôle constructif dans l'effort européen de décarbonisation, tout en préservant son activité gazière.

Mais pour cela, des relations pacifiques et la confiance sont indispensables, et elles font actuellement cruellement défaut. En cet hiver 2022, alors que les prix du gaz s'envolent et que les soupçons Est-Ouest de "politisation du gaz par la Russie" s'intensifient, le contraste avec l'"Ostpolitik", lorsque le gaz servait de passerelle vers la détente il y a un demi-siècle, ne pourrait être plus frappant, ni moins rassurant.

Ajouter un commentaire

Anti-spam