Les enjeux des relations pakistano afghanes

Malgré les relations amicales entre les deux pays, la prise de contrôle de l'Afghanistan par les talibans est loin d'avoir été une bénédiction sans mélange pour le Pakistan voisin. Sylvain Zeghni présente le contexte et évalue les défis sécuritaires auxquels le Pakistan est confronté en raison de la domination des talibans sur l'Afghanistan.

Au début du retrait des troupes américaines d'Afghanistan en juillet-août 2021, les talibans ont commencé à prendre le contrôle du pays. Ils contrôlent désormais totalement le pays et ont mis en place un gouvernement provisoire, qu'ils prétendent inclusif. Sur le plan international, le Pakistan est considéré comme le principal partenaire des talibans et Islamabad considère également le régime dirigé par les talibans comme amical, mais la fragilité croissante de l'Afghanistan continue d'avoir des effets négatifs sur la sécurité du Pakistan. Cet article vise à évaluer le problème du terrorisme au Pakistan depuis la prise de contrôle de l'Afghanistan par les Talibans en août 2021.

Contexte

Il est important de rappeler un peu le contexte historique pour comprendre les intérêts nationaux du Pakistan en rapport avec l'Afghanistan. Lors de son indépendance de l'Empire britannique en 1947, l'Afghanistan était le seul État à s'opposer à l'adhésion du Pakistan aux Nations unies. La position de Kaboul était guidée par son opposition à la validité de l'accord de la ligne Durand entre l'Afghanistan et le Raj britannique. Les relations bilatérales se sont détériorées dans les années 1950, à la suite des attaques de l'Afghanistan contre le Baloutchistan pakistanais et les anciennes zones tribales administrées par le gouvernement fédéral. Sous Daoud Khan, l'Afghanistan a commencé à soutenir les groupes pachtounes et baloutches au Pakistan. Finalement, Islamabad a été contraint d'élaborer un meilleur plan pour gagner une certaine influence en Afghanistan. C'est ce qui s'est produit sous l'ère du premier ministre Zulfiqar Ali Bhutto, lorsque la cellule afghane a été créée au sein du ministère des Affaires étrangères et que le Pakistan a commencé à établir des relations avec des islamistes afghans comme Burhanuddin Rabbani.

Une opportunité majeure a frappé à la porte du Pakistan après l'occupation soviétique de l'Afghanistan en 1979. Le Pakistan est alors devenu un allié de premier plan des États-Unis dans leur engagement par procuration en Afghanistan, pour lequel le Pakistan a joué un rôle clé en recrutant, en formant et en soutenant les moudjahidin contre les troupes soviétiques en Afghanistan. Après le retrait soviétique, le Pakistan a maintenu son influence et a accueilli divers acteurs politiques afghans en 1992. Cette rencontre a conduit à la signature de l'accord de Peshawar et à la mise en place d'un gouvernement provisoire en Afghanistan. En raison de divergences entre les principaux acteurs, l'accord de Peshawar s'est effondré, déclenchant une guerre civile dans le pays. Les Talibans ont fini par émerger en tant qu'entité politique et ont réussi à établir l'Émirat islamique en 1996.

Après les attaques terroristes du 11 septembre 2001 aux États-Unis, Washington a tenté de convaincre le gouvernement afghan de remettre la direction d'Al-Qaïda aux États-Unis, mais les Talibans ont refusé en raison du code de conduite pachtoune (Pashtunwali) qui exige la protection des invités. Les troupes de l'OTAN dirigées par les États-Unis ont attaqué l'Afghanistan et leur victoire a été rapide car l'Emirat Islamique s'est rapidement effondrée et nombre de ses principaux dirigeants se sont réfugiés au Pakistan.

La prise de contrôle par les talibans

Bien qu'il ait rejoint la " guerre contre le terrorisme " menée par les États-Unis, le Pakistan a maintenu des relations avec les talibans. Cela s'est traduit de diverses manières, par exemple, Islamabad a accueilli les dialogues de paix afghans et a soutenu les dialogues organisés par d'autres acteurs, tels que les États-Unis, la Chine, le Qatar et la Russie. Comme d'autres acteurs régionaux, le Pakistan a soutenu les négociations de paix entre les talibans et les États-Unis. Islamabad a donc soutenu l'accord de paix entre les États-Unis et les Talibans, signé à Doha en 2020.

Dans le cadre de cet accord de paix, auquel le gouvernement d'Ashraf Ghani n'était pas partie prenante, les États-Unis étaient tenus de retirer toutes leurs troupes d'Afghanistan. Avec le changement de direction aux États-Unis, l'administration Biden a annoncé un retrait total pour le vingtième anniversaire du 11 septembre (11 septembre 2021). Alors que les troupes américaines quittaient le pays en juillet-août 2021, les talibans ont commencé leur offensive en s'emparant de nouveaux territoires en Afghanistan. Fait assez remarquable, les talibans n'ont rencontré aucune résistance majeure de la part de l'armée nationale afghane.

Depuis la prise du pouvoir par les Talibans, le Pakistan fait pression au niveau régional et international pour s'assurer que la communauté internationale reste engagée envers l'Afghanistan. Islamabad est préoccupé par les retombées que pourrait avoir une crise humanitaire majeure en Afghanistan. Le Pakistan a donc utilisé tous les canaux, y compris bilatéraux et multilatéraux, pour exiger une augmentation de l'aide humanitaire pour l'Afghanistan. Les inquiétudes du Pakistan ne sont pas terminées pour autant, car la fragilité croissante de l'Afghanistan est une cause majeure de l'augmentation du terrorisme au Pakistan.

Le problème croissant du terrorisme au Pakistan

Pendant la période de la mission de l'OTAN dirigée par les États-Unis en Afghanistan, le Pakistan a énormément souffert d'une augmentation soudaine des incidents terroristes dans le pays. Entre 2001 et 2021, le Pakistan a perdu plus de 80 000 vies et subi des dommages économiques de plus de 100 milliards de dollars américains. Cette situation était principalement due à la réaffectation des terroristes d'Al-Qaïda de l'Afghanistan au Pakistan. Après des opérations militaires successives, le Pakistan a réussi à obtenir un succès significatif contre le terrorisme, mais tout cela est maintenant en danger à cause de la présence de terroristes anti-Pakistan en Afghanistan. En 2020, un rapport de l'ONU avait mis en garde contre la présence de plus de 6 000 terroristes anti-Pakistan, appartenant principalement au Tehrik-e-Taliban Pakistan (TTP), en Afghanistan.

Un effet négatif immédiat sur la sécurité du Pakistan est déjà visible sous la forme d'une montée du terrorisme. Depuis août 2021, les activités du TTP au Pakistan se sont multipliées par la collecte de fonds, le recrutement et les attaques dans les zones situées au-delà des anciennes zones tribales administrées par le gouvernement fédéral. Parallèlement, la province de Khorasan de l'État islamique a également mené des attaques à l'intérieur du Pakistan et a été responsable d'une attaque contre une mosquée chiite à Peshawar en mars 2022. Selon le South Asia Terrorism Portal, 272 incidents terroristes ont eu lieu au Pakistan entre août 2021 et mars 2022.

Malgré l'offensive du TTP, la première réaction du gouvernement pakistanais a été de parvenir à un règlement politique avec le groupe. Ces négociations ont été facilitées par les talibans, en particulier Siraj Haqqani qui est le premier chef adjoint des talibans depuis 2016. Au départ, le TTP souhaitait également que le gouvernement revienne sur sa décision concernant la fusion des zones situées au-delà des anciennes zones tribales administrées par le gouvernement fédéral avec la province de Khorasan, mais il a ensuite retiré cette demande. En novembre 2021, le TTP a annoncé un cessez-le-feu en échange de la libération par le gouvernement de ses prisonniers. En décembre 2021, le Pakistan a libéré 80 prisonniers du TTP. Le TTP a néanmoins suspendu le cessez-le-feu en décembre 2021 en reprochant au gouvernement pakistanais de ne pas avoir respecté ses engagements, comme la libération de 102 prisonniers du TTP avant novembre 2021. Le TTP a également reproché au gouvernement de violer l'accord de cessez-le-feu en menant des opérations de sécurité contre le groupe à Lakki Marwat, Swat, Bajaur, Dir et Swabi. Cela pourrait être dû au fait que le gouvernement n'a pris aucune décision concernant l'amnistie du TTP. Des affrontements impliquant l'armée pakistanaise et les terroristes du TTP sont en cours et font des victimes dans les deux camps.

Conclusion

Considérant que les Talibans ont une relation avec le TTP, Islamabad s'est rapproché de Kaboul pour résoudre son problème croissant de terrorisme. Les talibans sont intervenus en tant que médiateurs entre Islamabad et le TTP, mais jusqu'à présent, aucune avancée n'a été réalisée et les affrontements entre l'armée pakistanaise et le TTP se poursuivent. Malgré les relations inconfortables du Pakistan avec les talibans afghans, Islamabad n'a pas d'autre choix que de poursuivre son engagement avec les talibans pour résoudre son problème de terrorisme. Le Pakistan est conscient qu'il ne peut pas gérer seul la situation en Afghanistan pour éviter un débordement majeur. Il compte donc sur ses autres partenaires, tels que la Chine et les États du Golfe, pour s'assurer que l'aide humanitaire continue d'arriver en Afghanistan. Alors que le nouveau gouvernement afghan dirigé par les Talibans n'est reconnu par aucun État, le Pakistan dispose de peu d'options pour un engagement ouvert. Islamabad a toutefois décidé qu'il ne reconnaîtrait pas unilatéralement le nouveau gouvernement. Cela témoigne d'une volonté de travailler avec les acteurs régionaux et internationaux pour faire face à la situation en Afghanistan. Pour l'instant, l'accent est mis sur la crise humanitaire en Afghanistan, mais le Pakistan doit jouer un rôle de premier plan dans le développement d'un mécanisme de lutte contre le terrorisme au niveau régional.

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