Les enfants esclaves de l'industrie du Cacao

Résumé:

L'esclavage des enfants dans la culture du cacao en Afrique de l'Ouest fait souvent l'objet de rapports, mais les décideurs politiques et les ONG comprennent souvent mal ses moteurs, alimentés par les producteurs de cacao qui orientent la discussion vers les questions de pauvreté. Sylvain Zeghni examine les études en cours et souligne l'importance d'aborder les processus de production du cacao pour réduire l'esclavage des enfants dans la région.

Il se passe rarement une semaine sans que les médias locaux ne parlent du trafic d'enfants dans les zones de production de cacao en Afrique de l'Ouest, généralement en Côte d'Ivoire, qui est le plus grand producteur mondial de fèves de cacao (à partir desquelles le chocolat est fabriqué). Bien que COVID-19 ait pu exacerber l'ampleur du trafic dans la région, l'esclavage des enfants dans la culture du cacao est un problème structurel profond et durable.

En 2000, un documentaire télévisé a contribué à attirer l'attention du monde sur la question de l'esclavage des enfants dans la culture du cacao. Cependant, la campagne qui a suivi ces documentaires et qui, aux États-Unis, visait à obtenir une législation obligeant les entreprises de chocolat à étiqueter leurs produits "sans esclave", a été étouffée par les promesses faites par les multinationales de la confiserie (les principaux acheteurs de fèves de cacao) de résoudre le problème dans les cinq ans. Deux décennies plus tard, leur échec est patent. La littérature récente sur l'esclavage des enfants dans le secteur du cacao en Afrique de l'Ouest, qui a été produite en grande partie par des organisations non gouvernementales (ONG) et des activistes, n'a pas non plus réussi à expliquer correctement le problème ; ces auteurs n'ont pas réussi à s'engager pleinement dans l'histoire - donc l'évolution ou la transition de phase - de la cacaoculture en Afrique de l'Ouest.

Historiquement, la production de cacao en Afrique de l'Ouest a été associée à des problèmes liés au travail. Par exemple, à la suite de rapports répétés sur l'esclavage dans les plantations de cacao de São Tomé et Príncipe au début des années 1900, les fabricants de chocolat britanniques et allemands ont boycotté le cacao de ces régions. Cadbury a déplacé ses activités d'achat de cacao vers la Gold Coast (aujourd'hui le Ghana). En Côte d'Ivoire, les problèmes antérieurs de pénurie de main-d'œuvre dans les exploitations cacaoyères dans les années 1930/40 ont conduit à une politique d'immigration qui encourageait les personnes des pays voisins à se réinstaller dans les zones de production de cacao pour répondre aux besoins en main-d'œuvre.

L'adoption d'une perspective historique sur l'évolution des relations sociales associées à la production de cacao en Afrique de l'Ouest contribuera grandement à une bonne compréhension de l'esclavage des enfants dans le secteur aujourd'hui. En n'adoptant pas une telle perspective, les ONG et les activistes ont, par inadvertance, fourni une couverture aux multinationales de la confiserie, qui ont réussi à détourner l'attention du public du "travail des enfants esclaves" (qui a suscité un tollé en 2000) vers le "travail des enfants" (qui est considéré comme moins problématique) et ont créé des programmes de durabilité pour garantir leur approvisionnement continu en cacao sous couvert de lutte contre le trafic et le travail des enfants.

L'importance de comprendre les changements dans les processus de culture du cacao

Il existe deux grandes façons d'examiner les moteurs de l'esclavage des enfants dans la région. La première consiste à examiner les pays et régions voisins qui fournissent les enfants victimes de la traite et à mettre en évidence les facteurs déterminants tels que la pauvreté et le désespoir, ainsi que la culture de la recherche d'emploi à un jeune âge. Cette méthode (qui a été adoptée par Anti-Slavery International ainsi que par d'autres ONG) offre un certain éclairage, car les régions qui fournissent aujourd'hui les enfants victimes de la traite dans les exploitations cacaoyères du Ghana et de la Côte d'Ivoire sont les plus pauvres d'Afrique de l'Ouest et ont toujours été les principaux fournisseurs de cette main-d'œuvre. Pourtant, une telle explication est limitée.

La deuxième approche générale consiste à examiner les changements dans les zones productrices de cacao. Nous pouvons examiner les changements dans les prix du cacao (car les planteurs ont tendance à se tourner vers des sources de main-d'œuvre moins chères lorsque les prix tombent en dessous d'un certain seuil), la chaîne de valeur du cacao, les processus de la cacaoculture, etc. Les changements dans les processus de la cacaoculture ont un pouvoir explicatif plus important que les autres facteurs.

la principale cause de la traite des enfants (ainsi que de l'augmentation du travail des enfants) dans la production de cacao en Afrique de l'Ouest est la déforestation, et pour s'attaquer à ce problème, les producteurs de cacao devraient se diversifier dans d'autres produits. Pour l'expliquer, il suffit d'examiner le modèle du cycle de production du cacao en Afrique de l'Ouest et de considérer ses implications sur le travail.

Le cycle de production du cacao en Afrique de l'Ouest a historiquement impliqué des phases d'essor et de ralentissement, dont les étapes complètes comprennent : l'essor, la conservation, la stagnation, le ralentissement et enfin un changement de production vers une nouvelle zone forestière (ce qui explique la déforestation massive dans les zones de production de cacao) ou un produit différent (diversification). La forêt est le facteur principal et décisif qui provoque le passage d'une étape à l'autre, et lorsque la forêt est épuisée, les planteurs ont tendance à se diversifier dans d'autres produits qui ne nécessitent généralement pas de forêt, en raison de la difficulté à poursuivre la production. Toute tentative des planteurs de poursuivre la culture conduit généralement à une utilisation accrue de la main-d'œuvre et à une augmentation des coûts de production sans augmentation correspondante de la production. Des calculs ont montré que les planteurs ont parfois besoin de plus du double de main-d'œuvre pour poursuivre la culture du cacao après la déforestation.

Dans des endroits comme la Côte d'Ivoire, où les migrants sont la principale source de main-d'œuvre pour le cacao, il y a une double crise lorsque les terres forestières ont été entièrement utilisées. Bien que davantage de main-d'œuvre soit nécessaire pour poursuivre la production dans les prairies (ou dans l'environnement post-forestier), moins de main-d'œuvre est en fait disponible, car l'existence d'une forêt abondante est en soi un facteur d'attraction pour la main-d'œuvre migrante qui espère trouver du travail comme planteurs de cacao. En somme, si la déforestation entraîne une diminution de la disponibilité de la main-d'œuvre, il en faut davantage. Par exemple, un planteur disposant de six ouvriers se rend compte qu'il n'a que deux ouvriers au moment précis où il a besoin de seize ouvriers.

Les planteurs cherchent donc à trouver des sources de main-d'œuvre moins chères. Avec des variations régionales, cela entraîne à la fois le trafic et l'augmentation du travail des enfants, et une corrélation directe existe entre ces cas et les régions déboisées.

Un problème pratique que cette explication soulève est de savoir comment dissuader les puissants acteurs de la culture du cacao de s'écarter des politiques qui stimulent la demande de main-d'œuvre. Les gouvernements d'Afrique de l'Ouest, les fabricants de chocolat, les ONG et même les consommateurs de chocolat dans les pays développés favorisent les initiatives de culture dans les zones touchées par la déforestation et soutiennent donc la pérennité de ces environnements, plutôt que d'empêcher la destruction des forêts ; les systèmes de certification de la durabilité continuent de soutenir les conditions d'une demande accrue de main-d'œuvre et, par conséquent, le travail des enfants.

 

Pour aller plus loin :

https://foodispower.org/human-labor-slavery/slavery-chocolate/

https://www.slavefreechocolate.org

https://blog.equalexchange.coop/child-labor-in-the-cocoa-industry/

https://youtu.be/RMioC4HwyL4

https://www.oecd.org/fr/pays/cotedivoire/42358247.pdf

 

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