Les défis de la transition verte pour l'UE

Résumé : La Commission européenne a annoncé un nouveau " Green Deal " à la fin de 2019, quelques mois seulement avant le début de la pandémie de Covid-19. Sylvain Zeghni soutient que si l'on aurait pu s'attendre à ce que la pandémie fasse dérailler l'agenda de l'UE, le Green Deal a bénéficié des tentatives réussies de présenter la transition verte de l'Europe comme une condition préalable nécessaire à la reprise économique. Il adopte toutefois une approche plus prudente en ce qui concerne les défis à venir pour le pouvoir réglementaire de l'UE dans la transition verte mondiale.

Lorsque la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a annoncé le Green Deal de l'UE, elle l'a qualifié de "Europe’s ‘man on the moon". Signe d'une ambition de même ampleur, le vice-président de la Commission, Frans Timmermans, l'a présenté comme la "réponse aux millions de citoyens qui exigent des mesures en faveur du climat et la feuille de route que nous proposons pour faire de l'Europe le premier bloc climatiquement neutre au monde d'ici à 2050".

Le Green Deal est considéré comme la pierre angulaire de la politique de la Commission européenne pour gérer la transition énergétique. Il a suscité une attention considérable dans les débats politiques et universitaires. Elle traduit l'ambition de l'UE d'être un leader et un précurseur mondial dans la lutte contre le changement climatique, l'un des principaux défis auxquels sont confrontées les générations actuelles et futures. Son champ d'application pourrait être à l'origine d'une nouvelle manifestation de « l'effet Bruxelles », terme utilisé pour décrire l'exportation de règles en dehors de l'Union européenne.

La pandémie de Covid-19 et la crise économique qu'elle a déclenchée ont constitué un premier test pour la robustesse de l'agenda Green Deal. Une étude récente affirme que ces crises ont renforcé le programme Green Deal en établissant un lien efficace entre la question et la reprise économique, en présentant la transition verte comme une condition préalable nécessaire à la prospérité économique de l'Europe. À ce stade, il est difficile de tirer des conclusions sur le pouvoir réglementaire externe de l'UE dans la transition verte mondiale. Il reste à savoir si l'UE sera à la hauteur de sa prétention à devenir le leader mondial, à la fois en raison de l'environnement géopolitique difficile, mais aussi parce qu'elle doit faire face à la concurrence pour fixer les règles au niveau mondial.

Pouvoir normatif, pouvoir de marché et pouvoir réglementaire...

Avec le Green Deal européen, l'UE cherche à stimuler la diffusion de normes à l'échelle européenne et, à terme, mondiale et, ce faisant, à cultiver ce que la littérature a appelé le "pouvoir normatif". Les normes concernées sont environnementales - neutralité climatique, pollution zéro et économie circulaire - mais aussi sociales, étant donné qu'une "transition juste" au sein de l'UE et dans le monde est un objectif déclaré du Green Deal.

Les effets d'échelle interviennent lorsque l'application des règles du marché unique permet à l'UE d'externaliser ses politiques. À notre avis, le concept de pouvoir réglementaire est plus important que la notion de pouvoir de marché ici : il ne suffit pas d'être un grand marché pour fixer des normes au niveau mondial. Si l'UE veut prétendre être un leader au-delà de ses attributions, elle doit avoir la capacité de formuler et de faire appliquer des règles. Ces règles doivent prouver leur efficacité en termes de résultats afin de gagner la bataille de la concurrence réglementaire mondiale.

Le débat politique en cours sur la taxonomie verte de l'UE et sa mise en œuvre en sont une illustration éloquente. L'UE affirme qu'il s'agit de "la toute première "liste verte" au monde - un système de classification des activités économiques durables, ou taxonomie". L'adoption d'actes délégués et d'actes d'exécution a été embourbée dans la controverse et a connu de nombreux retards. La question de savoir si le résultat final, une fois mis en œuvre, sera un facteur de changement efficace reste sans réponse à ce stade. La mesure dans laquelle l'UE peut montrer l'exemple de manière crédible dépend également de sa capacité à adopter des objectifs qui vont au-delà de ses intérêts immédiats. La géopolitique peut donc compliquer davantage les choses.

... et la géopolitique

Une orientation géopolitique implique la protection plutôt que la diffusion de normes, et vise à concrétiser des intérêts économiques nationaux. Opérant dans un contexte international où les normes du multilatéralisme et du libéralisme sont sous pression, le président de la Commission a lui-même déclaré que sa Commission était de nature "géopolitique". En y regardant de plus près, on peut identifier des caractéristiques géopolitiques dans le programme Green Deal de l'UE, qui, à bien des égards, est une stratégie industrielle et de croissance centrée sur l'UE qui vise à protéger les valeurs européennes et l'industrie nationale.

L'intention de la Commission d'introduire un mécanisme d'ajustement aux frontières du carbone pour compenser l'augmentation du coût du carbone pour les entreprises européennes  en est un excellent exemple. Cette proposition a alimenté les critiques et les allégations de protectionnisme de la part des principaux partenaires commerciaux de l'UE, tels que la Chine et les États-Unis. Une telle controverse affecte négativement la diffusion des normes et l'exportation de la réglementation par l'UE.

Fixer l'agenda au milieu d'une crise

La définition de l'agenda et la formulation de la politique européenne en matière de Green Deal ont été éclipsées par la pandémie de Covid-19. Même si la réalisation des objectifs de la politique environnementale aurait pu facilement être mise en veilleuse pour répondre au besoin urgent de faire face aux difficultés économiques résultant de la crise, il semble que cela n'ait pas été le cas. Les partisans de l'agenda politique du Green Deal ont réussi à établir un lien entre la transition verte et la reprise économique, en faisant valoir qu'une reprise économique européenne réussie doit être durable.

La Commission européenne a réussi à présenter ses propositions de politique verte presque comme prévu, et le Parlement européen et la plupart des gouvernements nationaux ont soutenu l'objectif d'une relance verte. Les tentatives visant à perturber l'agenda du Green Deal ont échoué. Elles ont été menées par certains États membres comme la Pologne, la République tchèque et la Hongrie, mais aussi par des secteurs d'activité tels que les constructeurs automobiles et l'industrie du plastique, ainsi que par des organisations faîtières comme BusinessEurope. Dans l'ensemble, la pandémie de Covid-19 a donc contribué à la montée en puissance de l'ambitieux programme politique. Les fonds supplémentaires générés dans le contexte de la reprise économique ont même renforcé la logique du Green Deal européen et ont ajouté une couche fiscale et une conditionnalité à la politique réglementaire.

Des défis à relever

Le "Green Deal" européen n'a pas encore tenu ses promesses. C'est vrai pour sa mise en œuvre dans l'UE, et encore plus pour ses ambitions mondiales. Le contexte économique et géopolitique actuel complique la réalisation de la "transition juste" envisagée par l'UE. L'augmentation substantielle des prix de l'énergie, due à la transition énergétique, mais aussi aux pénuries d'approvisionnement en gaz, alourdit les coûts sociétaux et affecte négativement la reprise économique, tout comme la tendance actuelle à la hausse de l'inflation. La promesse de "veiller à ce que personne ne soit laissé pour compte", si elle n'est pas tenue, pourrait finalement se retourner contre nous : si l'UE ne tient pas ses promesses, cela suscitera des critiques et pourrait alimenter la contestation publique dans les États membres.

En outre, de nombreuses propositions politiques doivent encore être pleinement adoptées et mises en œuvre, notamment des éléments clés tels que la taxonomie verte et le paquet "Fit for 55", qui vise à réduire les émissions d'au moins 55 % d'ici 2030. L'ambition de l'UE de prendre la tête de la politique climatique et environnementale mondiale se heurte donc à des obstacles de taille.

En prenant un engagement contraignant en faveur de la neutralité carbone et en cherchant à intégrer les considérations climatiques dans toute une série de domaines d'action, y compris le secteur financier, le Green Deal présente un énorme potentiel d'innovation et pourrait servir de modèle au niveau mondial. Pourtant, outre la question sans réponse de savoir si le Green Deal tiendra ses promesses à l'intérieur des frontières de l'UE, les réalités géopolitiques et la concurrence avec d'autres organismes mondiaux de réglementation tels que la Chine ou les États-Unis pourraient sérieusement limiter son potentiel externe.

Ajouter un commentaire

Anti-spam