Le mandarin et le continent Africain

Résumé

Le mandarin est de plus en plus présent dans les programmes scolaires africains et les traducteurs chinois sont de plus en plus demandés sur le continent. Mais la prospérité à long terme de cette langue en Afrique, dépend de la forme que prendra l'approfondissement des liens économiques et culturels entre la Chine et l'Afrique.

La décision récente du gouvernement tanzanien d'inclure le mandarin dans les programmes montre une fois de plus à quel point la langue chinoise fait partie intégrante des sociétés africaines. Des mesures similairesont été prises au Kenya, où l'on s'est efforcé de faire en sorte que le mandarin soit officiellement enseigné dans toutes les écoles, aux côtés du français, de l'arabe et de l'allemand, qui figurent déjà au programme. De même, en Afrique du Sud, le chinois est un cours de langue facultatif pour les élèves depuis 2014, et en 2018, l'Ouganda a introduit le mandarin dans certaines écoles secondaires. Le Nigeria n'est pas en retard sur la tendance ; des milliers d'étudiants ont été formés à la langue chinoise par les deux instituts Confucius établis dans le pays.

Bien qu'il s'agisse d'une propagation transnationale remarquable du mandarin dans toute la région, l'ampleur de la croissance continue de la langue est conditionnée par une série de décisions de politique économique plus larges, au-delà de l'éducation.

Quel est le moteur de la croissance rapide du mandarin en Afrique ?

En 2018, les instituts Confucius et les salles de classe en Afrique étaient passés à environ 70 depuis la création du premier institut du continent au Kenya en 2005. La motivation de cet essor n'est cependant pas simplement stimulée par le désir de construire des salles de classe, mais par la volonté des étudiants d'adopter la langue, et par la reconnaissance des avantages d'être bi- ou multilingue. L'obtention d'une bourse pour étudier en Chine, l'entrée dans le commerce international et la présence croissante de la Chine dans l'industrie manufacturière, la construction et d'autres secteurs économiques en Afrique sont autant de facteurs de motivation. En effet, parler une langue chinoise est souvent considéré comme une clé pour débloquer des opportunités dans un continent qui cherche à se développer industriellement et à innover.

L'activité commerciale chinoise joue un rôle important dans la hausse de la demande de mandarin. Par exemple, sur la quarantaine de zones franches que compte le Nigéria, la majorité des entreprises qui y travaillent appartiennent à des Chinois ; un rapport du Financial Times de 2019 estimait qu'environ 920 entreprises chinoises opéraient au Nigéria, ce qui stimule la demande de traducteurs chinois. En effet, un traducteur en langue chinoise dans le pays gagne en moyenne cinq fois le salaire minimum. La Revue de la population mondiale de 2021 montre que quatre des sept premiers pays comptant les plus grandes communautés chinoises et les plus grands locuteurs de mandarin sont africains (Afrique du Sud, Nigeria, Maurice et Madagascar), ce qui renforce la demande pour ce qui est considéré comme une compétence croissante et donc lucrative.

Le mandarin comme langue mondiale

Ces tendances encouragent l'idée que l'Afrique est un catalyseur pour que le mandarin devienne une langue mondiale, qui pourra à l'avenir rivaliser avec l'anglais. Mais qu'est-ce que cela signifie pour une langue d'être considérée comme "mondiale" ? Les points de vue vont de la capacité d'une langue à obtenir une position "officielle" et une préférence nationale en matière d'éducation à celle d'un simple moyen de communication pratique et largement utilisé ; ces points de vue considèrent tous que l'utilisation d'une langue est importante non seulement dans l'éducation, mais aussi dans les arts, la diplomatie, les affaires et les sphères liées au pouvoir économique et politique.

Le mandarin n'a pas encore atteint un statut aussi diversifié, et une part relativement plus importante d'Africains cherchent encore à s'instruire en Occident, faisant des examens en anglais une priorité absolue. Pour contester cette domination, des établissements britanniques et français en particulier, la Chine devra continuer à élever le niveau d'excellence de ses universités pour attirer davantage d'étudiants africains.

La manière dont les pays africains soutiennent le mandarin dans leur programme éducatif joue également un rôle. Les gouvernements africains qui ont introduit le mandarin dans leur programme mettent en avant les relations économiques et commerciales comme une raison majeure, ce qui renforce l'idée que la pertinence du mandarin repose sur la réalisation d'objectifs économiques uniquement. Pour obtenir le statut de langue mondiale, il faudrait peut-être aller plus loin ; les gouvernements africains devraient aller au-delà de la création de classes d'apprentissage des langues et promouvoir des programmes de coopération institutionnelle entre leurs pays, surtout dans les domaines de la recherche et du développement, de l'innovation technologique et de la science. En plus des classes de langue, il faudra lever les obstacles à la collaboration dans un plus grand nombre de domaines.

La croissance du mandarin ne montre aucun signe de ralentissement en Afrique, mais son essor à long terme dépendra de la nature et de l'ampleur de la mondialisation de ce siècle et de la place de l'Afrique dans ce contexte - quelle que soit la direction prise, elle sera à surveiller.

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