La stratégie de coopération sino-africaine et le FOCAC Partie I

Résumé : La plateforme de partenariat du FOCAC entre la Chine et l'Afrique a donné lieu à des relations de plus en plus profondes et complexes entre les régions. L'Afrique a bénéficié d'investissements importants et la Chine a développé un soft power considérable. À l'occasion de sa 22e année d'existence, Sylvain Zeghni se penche sur quatre étapes de l'évolution du FOCAC et sur la manière dont elles ont façonné les relations sino-africaines actuelles.

Il s'agit de la première de deux parties explorant l'histoire et l'objectif du partenariat FOCAC entre la Chine et l'Afrique.

Le Forum sur la coopération sino-africaine (FOCAC) a été créé en 2000 en tant que plateforme de partenariat uni-multilatéral entre la Chine et 53 États africains (tous les États africains sauf Eswatini, qui entretient des relations diplomatiques avec Taïwan). Parmi les nombreuses plates-formes de partenariat que l'Afrique possède aujourd'hui avec un seul acteur extérieur, le FOCAC reste la plus stratégiquement imbriquée et la plus ambitieuse dans sa profondeur, sa portée et son niveau de coopération. En théorie, le Forum crée une forme de multilatéralisme dans laquelle tous les pays sont des partenaires égaux, mais le poids comparatif de la capacité étatique de la Chine impose effectivement 53 paires de relations bilatérales sous une architecture unique.

Alors pourquoi le FOCAC a-t-il été créé et que devait-il représenter ?

Contrairement à l'idée reçue selon laquelle le FOCAC a été initié par la Chine, le Forum a été créé en réponse à une proposition de la ministre malgache des Affaires étrangères Lila Ratsifandrihamanana, alors leader africain. La nouvelle organisation permettrait à la Chine d'imiter les nations occidentales qui ont pris de l'avance dans leur partenariat avec l'Afrique, notamment la réunion des chefs de gouvernement du Commonwealth, le sommet Afrique-France, le forum des affaires États-Unis-Afrique, le sommet UE-Afrique, la conférence internationale de Tokyo sur le développement de l'Afrique (TICAD), etc.

Contrairement à la nature ad hoc du Sommet UE-Afrique ou de la TICAD du Japon, le FOCAC a été institutionnalisé avec une architecture opérationnelle claire depuis sa création, après deux ans d'incubation initiale. Le FOCAC est passé d'un forum d'échanges diplomatiques et d'un organe centré sur le développement à un ensemble complet de relations entre économie, politique, sécurité et puissance douce, qui fait progresser la vision à long terme de la Chine en Afrique. Il prévoit des réunions triennales au niveau ministériel, les principales responsabilités de secrétariat étant assumées par les ministères des affaires étrangères, du commerce et des finances.

L'évolution du FOCAC

La réunion inaugurale du FOCAC a eu lieu en 2000, sous l'ère du dirigeant chinois Jiang Zemin. En 2006, le FOCAC a réuni pour la première fois plus de 40 chefs d'État ou de gouvernement africains, sous la supervision du président chinois de l'époque, Hu Jintao. Sous l'ère de Xi Jinping, à partir de 2013, le FOCAC est devenu un cadre stratégique uni-multilatéral englobant toutes les questions relatives à la santé, à l'environnement, au commerce, aux finances, à la sécurité, à la politique, à l'idéologie et au développement humain.

Parmi les huit forums du FOCAC qui se sont tenus au cours de cette période, trois ont été élevés au rang de sommet des dirigeants Chine-Afrique, auquel ont participé des chefs d'État et de gouvernement : le 3e FOCAC en 2006 à Pékin, le 6e FOCAC en 2015 à Johannesburg et le 7e FOCAC en 2018 - toujours à Pékin. Ce n'est pas un hasard si chaque sommet a redéfini la forme et la portée de la relation uni-multilatérale.

Aujourd'hui, le FOCAC s'est développé bien au-delà d'un simple paramètre de développement. Il est devenu la quintessence de la grande stratégie de la Chine pour le Sud. En Afrique, contrairement aux anciennes puissances coloniales du continent, le soft power de la Chine s'est approfondi parallèlement à son hard power.

Jusqu'en 2021, 21e année du Forum, l'histoire du FOCAC peut être divisée en trois phases historiques et progressives. Une quatrième phase distincte vient de commencer.

La première phase du FOCAC : 2000-2006

Jusqu'en 1996, quatre ans avant la création du FOCAC, le niveau de richesse de la Chine, mesuré par le PIB par habitant, était inférieur à celui de l'Afrique subsaharienne. La Chine était un acteur marginal sur la scène mondiale, avec une faible présence économique sur le continent. La priorité du FOCAC en 2000 était donc d'approfondir l'engagement commercial. Une relation plus importante était inconcevable étant donné la capacité de la Chine. Au moment de la première réunion ministérielle du FOCAC, fin 2000, la Chine était sur le point d'adhérer à l'Organisation mondiale du commerce, ce qui lui a permis de devenir le premier exportateur mondial au cours de la décennie suivante et d'endosser le titre d'usine du monde.

Contrairement à la stratégie commerciale mondiale de Pékin de l'époque, qui visait essentiellement à stimuler les exportations chinoises et à obtenir un excédent de la balance courante, l'agenda commercial du FOCAC a toujours consisté à attirer davantage d'importations en provenance d'Afrique. Lors de la deuxième réunion du FOCAC en 2003, la Chine a proposé des importations en franchise de droits en provenance des pays les moins avancés (PMA) d'Afrique. En 2006, lors du sommet du FOCAC à Pékin, plus de 440 articles provenant des PMA pouvaient être exportés en franchise de droits vers la Chine. Le commerce bilatéral avec l'Afrique a été multiplié par 5,2 au cours de cette période.

La deuxième phase du FOCAC : 2006-2015

Au cours de cette deuxième phase, la Chine a fait progresser la coopération économique du partenariat, qui est passée du commerce uniquement à l'aide étrangère, aux investissements directs, au financement du développement et, depuis 2013, à la construction d'infrastructures à l'échelle continentale dans le cadre de son initiative "Belt & Road".

Lors du sommet du FOCAC de 2006, le président chinois de l'époque, Hu Jintao, s'est engagé à doubler l'aide financière de la Chine et a offert 5 milliards de dollars de prêts et de crédits préférentiels à l'Afrique au cours des trois années suivantes. C'est ainsi que la Chine s'est imposée comme le créancier de l'Afrique.

En 2007, le Fonds de développement Chine-Afrique a été créé, stimulant les investissements directs étrangers (IDE) de la Chine en Afrique. Les entreprises chinoises ont été amenées à développer des zones économiques spéciales, des zones de libre-échange et des parcs industriels sur le continent ; la prochaine vague de croissance commerciale nécessitait une chaîne d'approvisionnement efficace et des mises à niveau des capacités de production. L'IDE de la Chine en Afrique a été multiplié par 3,5 entre 2006 et 2009 et la Chine est alors devenue le premier partenaire commercial de l'Afrique.

Avec le lancement de l'initiative "Belt & Road" en 2013, la Chine a renforcé son rôle de contributeur direct à la construction d'infrastructures en Afrique, en donnant la priorité aux réseaux électriques, aux zones commerciales spéciales, aux ports, aux voies de transport et à d'autres projets prestigieux, pour lesquels elle a fourni une gamme complète de capacités, notamment en matière de financement, de construction, de gestion et, souvent, de partenariats en capital. Le programme d'infrastructure est resté fondamentalement physique au cours de cette phase du FOCAC, pour ne s'orienter vers le numérique qu'à partir de 2015.

La troisième phase du FOCAC : 2015-2021

Au cours de la période 2015-21, la Chine a affirmé que les partenariats politiques et de sécurité avec l'Afrique constituaient les piliers fondamentaux du FOCAC et a envisagé une "destinée commune Chine-Afrique" - un cadre idéologique proposé par la Chine pour une autre destinée mondiale. L'Afrique est la première région du monde que la Chine conçoit comme une sphère essentielle de sa "vision de la Chine".

Le partenariat uni-multilatéral a été porté à un nouveau niveau global lors du sommet de 2015, où le président chinois Xi Jinping a renforcé l'engagement en faveur de la confiance politique mutuelle et de "l'assistance mutuelle en matière de sécurité".

Au cours de cette période, la Chine a établi de multiples sous-catégories de mécanismes de coopération Chine-Afrique. Il s'agit notamment du forum Chine-Afrique entre les peuples, du forum Chine-Afrique des jeunes leaders, du forum Chine-Afrique des ministres de la santé, du forum Chine-Afrique de coopération des médias, du forum Chine-Afrique de réduction de la pauvreté et de développement, du forum juridique Chine-Afrique, du forum Chine-Afrique de coopération des gouvernements locaux et du forum Chine-Afrique des groupes de réflexion. Ces engagements civiques marquent naturellement le soft power chinois en Afrique, dans des secteurs allant de l'éducation, des médias, du droit et du mentorat politique au développement rural.

Lors du sommet de 2018, où 50 chefs d'État et de gouvernement africains étaient présents à Pékin pour accélérer l'agenda du FOCAC, Xi Jinping a encore nommé la coopération politique comme une tâche essentielle pour la plateforme de partenariat. Xi a affirmé le soutien de la Chine aux pays africains pour qu'ils explorent des voies de développement alternatives adaptées à leurs caractéristiques nationales, laissant entendre que la Chine ne promeut pas la démocratie comme la seule forme de gouvernement menant au développement économique.

L'engagement politique de la Chine en Afrique vise plutôt à éclairer une voie philosophique chinoise en matière de développement : le récit du "développement pour la paix", qui contraste avec le consensus occidental de longue date sur la "démocratie pour le développement". En habilitant le parti communiste dans les dialogues politiques du FOCAC avec ses homologues africains, un front idéologique a été ajouté à ce qui était auparavant des échanges essentiellement entre gouvernements et bureaucratie. La Chine a proposé de former dans son pays des dirigeants politiques africains dans le cadre de programmes universitaires d'élite, sur le modèle des ligues de la Harvard Kennedy School.

Au-delà de la politique, le développement des infrastructures chinoises en Afrique au cours de cette période est passé de la sphère physique à la sphère numérique et technologique, afin de soutenir l'Afrique dans sa quête de la "quatrième révolution industrielle". Au cours de cette phase, la Chine a installé des réseaux de câbles sous-marins le long de la côte africaine, fournissant à de grandes parties du continent un accès à haut débit et à faible coût. Depuis, la Chine a développé le premier "cloud" public d'Afrique, construit des centres de stockage de données et fourni des systèmes logiciels aux gouvernements nationaux. L'infrastructure technologique de la Chine comprend des éléments matériels et immatériels.

La Chine s'est également lancée dans le développement conjoint de l'espace et a promu Beidou - un système mondial de positionnement par satellite comparable au GPS de Google - pour soutenir les services par satellite sur le continent. Selon le Forum économique mondial, les données collectées dans l'espace pourraient rapporter 2 milliards de dollars par an à l'Afrique.

Depuis que la Chine a aidé l'Éthiopie à lancer son premier satellite en 2019, elle s'est résolument associée à davantage de pays africains dans l'exploration spatiale. Contrairement à la Russie, qui ne considère les pays africains que comme des clients de lancement spatial, la Chine a fourni des services de lancement spatial et des financements pour que les pays puissent acquérir des satellites ; 6 des 8 milliards de dollars du coût du satellite de l'Éthiopie ont été financés par la Chine. Les projets spatiaux étant de plus en plus l'ambition et la fierté des nations montantes, l'engagement de la Chine dans les missions spatiales de l'Afrique soutient le rêve africain dans ce secteur.

Le FOCAC a concrétisé la "vision de la Chine".

Depuis l'humble définition par Pékin du FOCAC comme une nouvelle forme de partenariat en 2000, jusqu'à l'expansion stratégique du Forum au-delà de l'engagement commercial en 2006 et sa relation globale en 2015, l'énorme croissance de la Chine sur le continent n'a pas été une coïncidence. Le destin commun Chine-Afrique défini lors du FOCAC en 2018 était le graal de la politique étrangère chinoise.

Alors que les prouesses économiques et militaires mondiales de la Chine continuent de croître, le pays visant à occuper progressivement le centre de la scène mondiale d'ici 2049, la Chine a élevé le partenariat africain à une hauteur qu'aucun ne peut rivaliser.

Mais qu'est-ce que cela signifie pour l'Afrique ? Le continent pourrait devenir une formidable force exogène, prototype de la "sagesse chinoise" de Xi Jinping (中国智慧), avec une voie alternative vers la prospérité, la paix et la sécurité nationales - une force sans démocratie ni valeurs politiques occidentales.

 

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