La stratégie de coopération sino-africaine et le FOCAC Partie II

Résumé : La plateforme de partenariat du FOCAC entre la Chine et l'Afrique a connu de multiples étapes d'évolution depuis sa création en 2000. Mais alors que l'économie chinoise perd de son élan, l'engagement toujours plus profond entre ces régions a-t-il atteint sa capacité maximale ?

Cet article est la deuxième de deux parties explorant l'histoire et l'objectif du partenariat du FOCAC entre la Chine et l'Afrique. (Voir partie I)

Jusqu'à l'apparition de la pandémie de COVID-19 en 2020, le Forum sur la coopération sino-africaine (FOCAC) - une plateforme de partenariat entre l'Afrique et la Chine - a produit des engagements de plus en plus profonds, complexes et puissants dans les domaines de l'économie, du développement, de la politique et de la sécurité, avec une influence significative du soft power. Ces engagements sont le résultat de trois étapes dans l'évolution du FOCAC depuis sa création en 2000. Le FOCAC avait-il atteint son zénith philosophiquement, sinon économiquement ? Après l'engagement mutuel en faveur d'un destin commun Chine-Afrique en 2018, quelle vision pourrait être plus grandiose ?

Le choc du COVID et, plus important encore, les changements structurels en Chine elle-même ont plus récemment co-créé un pivot s'éloignant d'une trajectoire d'engagement toujours plus profond - le premier revirement marginal de l'engagement de la Chine envers le continent.

Le FOCAC après le Sommet de 2021

Sur le plan diplomatique, le FOCAC 2021 au Sénégal a été une conférence de niveau inférieur aux deux sommets qui l'ont précédé. S'ils ont néanmoins ancré une nouvelle ère pour le Forum, les engagements ont pâli par rapport aux sept cycles précédents, au cours desquels la Chine a mené des engagements de plus en plus étendus couvrant toutes les sphères d'intérêt stratégique.

Lors du 8e FOCAC, la Chine a notamment réduit pour la première fois sa capacité de financements publics directs de projets africains. Les entreprises privées chinoises - remplaçant l'État - ont été positionnées pour jouer un rôle de premier plan dans les futurs engagements économiques. La Chine s'est engagée à ce que le secteur privé investisse 10 milliards de dollars en Afrique au cours des trois prochaines années.

Alors que l'engagement de la Chine en tant que bailleur de fonds extérieur de l'Afrique a diminué, la Chine a renforcé son engagement en tant que fournisseur de biens publics pour l'Afrique. Elle a promis 1 milliard de doses de vaccins COVID, dont 600 millions seraient offertes et 400 millions produites par des entreprises et des coentreprises chinoises sur le continent. La Chine a promis d'envoyer 1 500 professionnels de la médecine et de la santé publique pour faire face à la reprise de la pandémie.

Le Forum a également lancé le soutien de la Chine à l'initiative de la Grande Muraille verte, afin d'aligner davantage ses investissements sur l'avenir vert de l'Afrique. Alors qu'en 2021, la Chine a continué à ouvrir des mines de charbon sur son territoire, les engagements de la Chine à cesser ses investissements dans le charbon à l'échelle mondiale s'accompagneront d'un soutien à la transition verte de l'Afrique, en exportant ses considérables chaînes d'approvisionnement en énergie solaire et éolienne. En 2020, la Chine a financé et achevé la construction d'une méga-centrale solaire de 50 MW au Kenya, la plus grande de ce type sur le continent.

L'autonomisation de l'éducation et la création d'emplois en Afrique ont également été continuellement mises en avant lors des précédents FOCAC. Cette fois-ci, la Chine a promis d'inviter 10 000 ressortissants africains à participer à des ateliers en Chine, a offert aux étudiants africains qui étudient en Chine un parcours d'emploi rapide et a poursuivi le programme "Atelier Luban", visant à créer 800 000 emplois en Afrique.

Le dilemme du FOCAC pour l'Afrique

Aucun pays ne peut soutenir éternellement une croissance extraordinaire, et les engagements mondiaux d'un pays ne le peuvent pas non plus. Toutes les puissances atteignent inévitablement le point de dépassement de leurs capacités. Le Royaume-Uni et les États-Unis l'ont fait, tout comme la Chine le fera à terme.

Lors du FOCAC 2021, le transfert par la Chine d'engagements financiers de l'État vers des acteurs privés, s'il est effectivement stratégique, signale le retrait du financement public et la progression à long terme des investissements privés. Le financement public a déjà permis une distribution des ressources financières à travers l'Afrique qui est plus équilibrée que ne le suggèrent les divergences économiques entre les pays. Mais les entreprises privées, de par leur nature, privilégient les économies plus importantes, les gouvernements plus stables et les rendements à court terme, et toutes les économies africaines ne sont pas prêtes à bénéficier de manière égale de l’investissement chinois. Les économies africaines pourraient connaître une nouvelle divergence dans leurs perspectives de croissance, amplifiée par les apports de capitaux de plus en plus contrastés du secteur privé chinois.

Il est possible - bien que très improbable - que l'économie chinoise suive l'exemple du Japon et tombe dans une période prolongée de stagnation économique. La croissance économique chinoise est tombée à 5 % au quatrième trimestre de 2021, exacerbée par la répression du gouvernement à l'encontre de ses secteurs technologiques et privés les plus dynamiques, qui sont à l'origine de son essor économique moderne. Les pays d'Afrique fortement dépendants de la Chine seront plus sévèrement touchés par les éventuels chocs économiques du pays.

Dans le contexte plus large de la concurrence entre les États-Unis et la Chine, qui devrait marquer les prochaines décennies, les pays d'Afrique qui recourent massivement aux technologies chinoises pourraient avoir du mal à obtenir des investissements technologiques et des droits de propriété intellectuelle de la part des États-Unis et de leurs alliés. Les entreprises africaines qui stockent des données sur des cloud construits par la Chine en Afrique sont plus susceptibles d'être perçues comme des risques pour la sécurité nationale par Washington. Se pose également la question de la propriété de l'actif le plus précieux de l'Afrique - ses données - et de savoir si le continent doit en autoriser la libre exportation. L'essor de l'Afrique reposera inévitablement sur la diffusion technologique mondiale, et les pays qui ont le pouvoir de choisir leurs partenaires peuvent considérer que la diversification est précieuse.

La capacité de l'Afrique à relever ces défis de manière stratégique sera soutenue par la vision énoncée dans la Zone de libre-échange continentale africaine (ZLECA), qui modifiera la dynamique du FOCAC. L'ampleur du marché que la ZLECA représente, ainsi que les gains d'efficacité et les chaînes de valeur continentales qu'elle produira, ont le potentiel de créer de plus grandes opportunités économiques et une plus grande égalité entre les pays africains et la Chine, et, par conséquent, la puissance mondiale de l'Afrique.

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