La question des réfugiés en Turquie

Résumé : La chute de l'Afghanistan aux mains des talibans a suscité des tensions entre l'UE et la Turquie sur la manière d'accueillir les réfugiés du conflit. Sylvain Zeghni évalue ce que le grand nombre de réfugiés afghans se rendant en Turquie peut signifier pour la politique turque.

Depuis le début de la guerre civile syrienne, la Turquie est devenue l'un des plus importants pays d'accueil de réfugiés au monde. Selon les chiffres officiels, le pays accueille actuellement près de quatre millions de réfugiés syriens. Le nombre réel pourrait être bien plus élevé que cela.

De nombreux réfugiés travaillent dans le secteur économique informel s des conditions déplorables et pour des salaires extrêmement bas. En outre, comme le nombre de réfugiés a augmenté et que leur séjour en Turquie a été prolongé par la poursuite du conflit en Syrie, les réfugiés ont commencé à être confrontés à la discrimination sociale et aux mauvais traitements. Dans certains cas, les tensions entre les réfugiés syriens et les citoyens turcs ont tourné à la violence.

Il va sans dire que ces développements ont constitué un défi de taille pour un pays de quelque 80 millions d'habitants qui manque d'innovation économique, de productivité et de stabilité, et dont le système politique est loin d'être institutionnalisé et démocratiquement consolidé.

Ajoutant de l'huile sur le feu, la chute de l'Afghanistan aux mains des talibans après le retrait soudain des forces internationales a déclenché un nouvel afflux de réfugiés. Si la Turquie représente toujours une destination plus hospitalière que d'autres États comme l'Iran ou les voisins d'Asie centrale de l'Afghanistan, l'arrivée de réfugiés afghans en Turquie pourrait avoir un effet déstabilisateur supplémentaire sur la politique turque.

L'un des aspects les plus déroutants de la situation en Turquie est que, malgré quelques incidents désagréables, le pays a réussi à absorber un si grand nombre de réfugiés de manière étonnante. Cela est d'autant plus surprenant que la politique turque témoigne de sentiments nationalistes profondément enracinés, avec des connotations à la fois séculaires et religieuses.

L'expérience turque est également remarquable à la lumière de la montée de la droite radicale dans le monde et de l'impact considérable que les partis de droite radicale ont eu sur les partis politiques traditionnels. En outre, le succès de la Turquie ne peut pas être simplement attribué à la bonne gouvernance, car il y a eu des déficiences évidentes dans la façon dont le gouvernement a abordé la question. Dès lors, qu'est-ce qui explique la remarquable durabilité dont la Turquie a fait preuve face à la crise des réfugiés et aux changements démographiques importants qui se sont produits au sein de sa population ?

Trois facteurs interdépendants peuvent avoir contribué à limiter les coûts économiques, politiques et sociaux découlant de l'afflux de réfugiés en Turquie. L'un de ces facteurs est que, contrairement à de nombreux partis conservateurs et chrétiens-démocrates en Europe, le Parti de la justice et du développement (AKP) au pouvoir en Turquie s'est longtemps tenu à l'écart du nationalisme d'exclusion, principalement en raison des traditions idéologiques islamistes qui sous-tendent les racines du parti. L'élite de l'AKP a vu les réfugiés des pays musulmans à travers le prisme de la solidarité religieuse et les a présentés comme tels à la base du parti.

Un deuxième facteur qui peut avoir permis à l'AKP de réussir à absorber le mécontentement à l'égard des réfugiés est le niveau d'organisation du parti. La puissante organisation du parti AKP a réussi à pénétrer les profondeurs de la société turque en utilisant une variété de stratégies populistes et clientélistes. L'idéologie pro-réfugiés de certaines des figures de proue du parti a donc été efficacement diffusée auprès des citoyens.

Troisièmement, les relations sociales et politiques informelles répandues, fondées sur le clientélisme et le favoritisme, ainsi que l'existence d'un vaste secteur économique informel ont peut-être aidé la Turquie à mieux absorber les coûts économiques et sociaux de la crise des réfugiés jusqu'à présent. Et ce, malgré les chiffres officiels indiquant que le pays reste économiquement vulnérable.

Toutefois, rien de tout cela ne signifie que la Turquie est à l'abri de l'extrémisme et du nationalisme d'exclusion. Ces dernières années, l'AKP de Recep Tayyip Erdoğan est devenu de plus en plus dépendant d'un parti de droite radicale, le Parti d'action nationaliste (MHP - Milliyetçi Hareket Partisi), pour protéger sa position hégémonique dans le système politique turc. Alors que les hauts responsables de l'AKP tentent toujours d'articuler leur position en faveur des réfugiés, les dirigeants de ce parti mineur de droite radicale ont récemment affirmé que certains réfugiés devraient quitter la Turquie.

Il ne serait pas surprenant de voir Erdoğan, un pragmatique impitoyable lorsqu'il s'agit de se maintenir au pouvoir, poursuivre un changement radical de politique concernant la question des réfugiés s'il le juge nécessaire pour réussir aux futures élections. Il convient également de noter qu'il existe de fortes tendances nationalistes dans certaines parties de la base électorale de l'AKP, ce qui pourrait mettre la direction du parti sous une pression supplémentaire.

La tendance la plus inquiétante en Turquie est toutefois le discours et les politiques anti-immigration et anti-réfugiés généralisés et systématiques qui sont maintenant formulés par presque tous les partis d'opposition de gauche et de droite. Récemment, un maire de province affilié au Parti républicain du peuple (CHP - Cumhuriyet Halk Partisi), un parti fondé sur des principes nationalistes laïques et sociaux-démocrates, a été largement critiqué après avoir tenté de décupler le coût de l'eau pour les réfugiés.

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