La politique d'influence de la Russie en Afrique

Résumé : La Russie a accru son influence en Afrique en s'assurant l'allégeance de dirigeants politiquement isolés. Alors que l'on s'attend à ce que la Russie intensifie ses collaborations avec l'Afrique afin d'atténuer son isolement international à la suite de son invasion de l'Ukraine, la société civile africaine devrait faire pression pour une meilleure gouvernance et une plus grande responsabilité.

 

La capture de l'État est une forme particulière de corruption systémique, qui a marqué certains pays africains ces dernières années. Elle implique que des particuliers acquièrent une influence si profonde sur les hauts fonctionnaires que les institutions étatiques privilégient le bien-être de ces intérêts privés au détriment du bien public.

L'illustration récente la plus marquante est la "capture" de l'administration du président Jacob Zuma en Afrique du Sud par les frères Gupta, avec un coût estimé à 100 milliards de dollars pour l'économie sud-africaine.

Bien qu'elles soient généralement appliquées aux intérêts prédateurs du secteur privé, les modalités de la capture de l'État caractérisent bien la manière dont la Russie a gagné en influence en Afrique ces dernières années en s'assurant de manière opportuniste l'allégeance d'une série de dirigeants politiquement isolés. Ainsi, les individus et les entreprises liés au Kremlin ont eu accès aux ressources naturelles et à des contrats opaques.

Un aspect troublant de la version russe de la capture d'État est que la Russie gagne également en influence sur les politiques de l'État capturé, qui deviennent subordonnées aux intérêts géostratégiques de Moscou.

Les partenaires africains de Poutine

La République centrafricaine (RCA) est un excellent exemple de cette politique. Le président Faustin-Archange Touadéra a négocié un accord avec la Russie pour obtenir des armes, des mercenaires et une force de protection en échange de l'accès aux mines de diamant et d'or de la RCA. Un Russe, Valery Zakharov, est désormais le conseiller à la sécurité nationale du pays. Une fois que la Russie a pris le contrôle de l'État, la France, qui soutenait depuis longtemps la RCA, a été obligée de se retirer, ce qui a contribué à renforcer les intérêts géostratégiques de Moscou.

Les quelque 2 000 mercenaires du Groupe Wagner, une force paramilitaire obscure liée aux services de renseignement de la défense russe, se sont moins concentrés sur leur rôle déclaré - la stabilisation - que sur la protection des mines et le maintien de Touadéra au pouvoir. La Russie     a fait pencher la balance de l'élection présidentielle de décembre 2020 tandis que les cadres locaux formés par Wagner ciblent les opposants à Touadéra et à la Russie sur les réseaux sociaux.

En l'absence de contrôle, les violations des droits de l'homme commises par Wagner se sont multipliées. Wagner a même adopté une position menaçante à l'égard de la mission de maintien de la paix de l'ONU dans le pays. Les représentants du gouvernement qui ont exprimé des inquiétudes quant à l'influence de la Russie ont été limogés et menacés. Les leaders de l'opposition ont fui le pays.

Alors que Touadéra et les Russes prospèrent dans le cadre de cet arrangement, les citoyens ordinaires sont confrontés à l’insécurité, à une corruption qui s'aggrave et à une réduction des libertés civiles.

Au Soudan, la Russie a fourni une couverture politique au gouvernement militaire impopulaire dirigé par le lieutenant-général Abdel Fattah al-Burhan, qui a pris le pouvoir par un coup d'État et a tenté d'écarter la transition prévue vers un régime civil. Les forces russes Wagner auraient encouragé les militaires à réprimer plus vigoureusement les manifestations, qui ont fait plusieurs centaines de morts depuis 2019. La désinformation russe vise à soutenir la junte et à discréditer les manifestants.

La Russie entretient des liens particulièrement étroits avec l'adjoint de la junte, Mohamed Hamdan Dagalo, dit Hemedti, avec qui le groupe Wagner s'est associé pour le trafic d'or depuis l'ouest du Soudan. Hemedti s'est rendu à Moscou dans les premiers jours de l'invasion de l'Ukraine par la Russie pour demander davantage d'aide, ce qui montre à quel point la Russie s'est emparée de la junte soudanaise. Dans le cadre de l'accord, Moscou doit obtenir un bail de 25 ans pour l'accès au port naval de Port-Soudan, sur la mer Rouge.

Si cette relation sert les intérêts politiques de la junte et de Moscou, elle perpétue un régime autocratique méprisé par la population. Elle coupe également le Soudan des investissements, du commerce, de l'aide et de l'allègement de la dette dont il a besoin de la part des institutions financières internationales pour sortir le pays de son marasme économique. Ce dernier comprend une inflation de 350 %, une monnaie en chute libre et une dette prévue de 1,2 trillion de dollars d'ici 2025.

La Russie est le principal bailleur de fonds extérieur d'une autre junte militaire - au Mali. La désinformation russe a contribué à fomenter les protestations qui ont conduit au coup d'État qui a renversé le président démocratiquement élu Ibrahim Boubacar Keita en août 2020. Les radioss d'État répètent maintenant régulièrement les points de vue de RT et les principaux médias étrangers ont été interdits. On estime à 1 000 le nombre de mercenaires Wagner qui se trouvent actuellement au Mali pour soutenir la junte (pour un montant de 11 millions de dollars par mois).

La mainmise de l'État russe sur l'Afrique est un échec pour les citoyens africains, qui paient le prix fort en perdant leur souveraineté, leur démocratie, leur sécurité et leur développement économique.

Le ventre mou de l'Afrique face à l'influence extérieure

Ce n'est pas un hasard si les dirigeants africains les plus attirés par l'étreinte du boa russe sont ceux dont les freins et contrepoids démocratiques sont les plus faibles. Le score médian de liberté pour ce groupe est de 23 sur l'échelle de 0 à 100 de Freedom House, soit 20 points de moins que la médiane africaine. Ces dirigeants peuvent conclure des accords ruineux pour leurs populations car ils n'ont guère de comptes à rendre.

Ils font également partie des régimes les plus corrompus du continent. Les partenaires susmentionnés, ainsi que ceux de l'Angola, du Cameroun, de la République du Congo, de la Guinée, du Sud-Soudan et de l'Ouganda - qui figurent également sur la liste des pays courtisés par la Russie - se situent tous dans le dernier quartile de l'indice annuel de perception de la corruption de Transparency International. Il est révélateur de constater que c'est également le cas de la Russie.

Les régimes non démocratiques et enclins à la corruption constituent donc le point faible de l'Afrique, ce qui la rend vulnérable aux intérêts prédateurs de la Russie.

Même les pays dotés d'institutions démocratiques plus solides ne sont pas à l'abri, comme le montre le cas de l'Afrique du Sud. La Russie a joué gros pour faire entrer Jacob Zuma dans son giron. L'accord sur l'énergie nucléaire de 76 milliards de dollars que Zuma a signé avec les Russes en 2014 a été largement perçu comme un gâchis destiné à enrichir les amis de Zuma et leurs interlocuteurs russes aux dépens des sud-africains. L'accord a été annulé peu après l'entrée en fonction du président Cyril Ramaphosa. Néanmoins, la désinformation russe continue de promouvoir la faction de l'ANC de Zuma.

Aider les citoyens à se défendre lorsque les dirigeants sont capturés

L'Afrique du Sud a réussi à se sortir des griffes de la capture de l'État. La manière dont elle y est parvenue est riche d'enseignements pour le reste de l'Afrique.

Le plus important est que la plupart des Sud-Africains ont conservé la ferme conviction que la capture de l'État n'était pas acceptable. Cela a été renforcé par une presse libre et implacable qui a enquêté et exposé les transgressions des réseaux maffieux Gupta-Zuma et Russie-Zuma. La responsabilisation passe par l'information.

L'Afrique du Sud a également bénéficié d'un ministère public indépendant, qui a enquêté, vérifié et publié ses conclusions afin que le public puisse les assimiler. Ces actions ont été soutenues par des tribunaux non intimidés qui ont montré que l'ancien président n'est pas au-dessus des lois.

Il est vrai que de nombreux pays africains ne disposent pas d'institutions de responsables et autonomes aussi solides. Mais la plupart d'entre eux ont mis en place des mécanismes de contrôle qui constituent un point de départ. La priorité est de renforcer ces institutions.

Lorsque les régimes ont été capturés ou compromis, il est peu probable que le changement vienne de l'intérieur. La responsabilisation dépend plutôt de l'engagement et de la résilience de la société civile africaine. Cette dernière devra créer des coalitions réformatrices pour maintenir la pression - et avoir le soutien diplomatique des organes régionaux africains et des acteurs démocratiques internationaux.

Une commission électorale autonome, une fonction publique basée sur le mérite, un secteur privé fondé sur l'État de droit, une armée professionnelle et une banque centrale indépendante sont autant d'institutions qui peuvent individuellement et collectivement renforcer la responsabilité.

Le retour en arrière contre la capture de l'État est donc également une incitation à une meilleure gouvernance.

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