La crise ukrainienne et les relations Sino-Russe

 Résumé : Les relations toujours plus étroites entre la Chine et la Russie ont joué un rôle important dans la crise actuelle en Ukraine. Nombreux sont les Occidentaux qui voient un lien entre la pression russe sur l'Ukraine et la politique chinoise à l'égard de Taïwan.
Bien que la Chine cherche une résolution pacifique de la crise, elle a soutenu diplomatiquement la Russie dans ses efforts pour redéfinir l'architecture de sécurité européenne
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Alors que les tensions augmentent à la frontière russo-ukrainienne et que la pression chinoise sur Taïwan ne semble pas près de s'atténuer, le moment est peut-être venu de faire le point sur les relations entre Pékin et Moscou. Comme les lecteurs de ce blog le savent, j'ai toujours considéré cette relation comme très sérieuse, et que l'on préfère la décrire comme un "partenariat stratégique" ou une "alliance" n'a pas vraiment d'importance. À toutes fins utiles, elles sont devenues ce que Poutine a décrit en décembre 2021 : les "meilleures" de "l'histoire". Une haute personnalité chinoise (le ministre des affaires étrangères, rien de moins) est allée encore plus loin en juillet. La Russie et la Chine, a-t-il proclamé dans une "tournure de phrase inhabituelle", ne sont pas seulement alliées, mais "meilleures que des alliées" !

Même les décideurs politiques à Washington ont peut-être enfin pris conscience du fait que cette relation est devenue sérieuse. Naturellement, les quelques sceptiques qui subsistent restent sceptiques. Ainsi, selon deux experts, la relation (comme la Chine elle-même) pourrait avoir "atteint son apogée" à la fin de 2021, tandis qu'un autre écrivain de renom - Charles Kupchan du Council on Foreign Relations - a insisté sur le fait que le "mariage" entre les deux pays était "mauvais", si mauvais peut-être que les tensions entre les deux pays pourraient facilement être exploitées à l'avantage de Washington, comme cela s'est produit pendant la guerre froide. Mais comme l'aurait fait remarquer Mark Twain (et je paraphrase), même si l'histoire rime de temps en temps, elle se répète rarement, voire jamais ! Henry Kissinger a peut-être réussi à creuser un fossé entre ces deux pays profondément divisés dans les années 1970. Il est très peu probable que ses successeurs soient en mesure de réaliser le même exploit diplomatique cinquante ans plus tard.

Sergey Radchenko a résumé le changement avec une brillante clarté. Créer un fossé entre la Chine et la Russie" ne fonctionnera tout simplement pas aujourd'hui, a-t-il déclaré. Non seulement ce serait "une très mauvaise idée pour la Russie, étant donné qu'une relation positive avec la Chine présente non seulement des avantages économiques tangibles pour la Russie (la Chine est le premier partenaire commercial extérieur de Moscou), mais aide également les Russes à accroître leur influence mondiale. Ce serait [également] une mauvaise idée pour la Chine, qui considère la Russie comme son partenaire de loin le plus important et le plus influent au niveau mondial dans un voisinage généralement hostile". Le président chinois était clairement d'accord. Décrivant Poutine comme son "meilleur ami", Xi Jinping s'est montré lyrique au fil des ans à propos de cette relation et du fait qu'entre 2013 et 2019, il s'est rendu six fois en Russie et a rencontré Poutine "près de 30 fois".

Bien sûr, comme toute relation, il y a des tensions et des contraintes. Ainsi, la Russie, dont le PIB est à peu près équivalent à celui de l'Italie, est forcément préoccupée par l'écart croissant entre sa propre économie, plutôt petite et dépendante de l'énergie, et celle de la Chine. Les perspectives de l'Union économique eurasienne de la Russie semblent également sombres face à l'initiative "Belt and Road" de la Chine. De son côté, la Chine craint que le conflit actuel entre Poutine et l'Occident au sujet de l'Ukraine ne l'entraîne dans un conflit qu'elle préférerait éviter, d'autant plus que ses propres liens avec Kiev sont de plus en plus étroits.

Malgré tout, comme en 2014 et maintenant en 2022, la Chine a fait savoir très clairement avec qui elle se tient et pourquoi. Comme l'a clairement indiqué le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, la plainte de la Russie selon laquelle ses préoccupations en matière de sécurité ont toujours été ignorées par l'Occident est tout à fait légitime. C'est pourquoi les demandes de la Russie en faveur d'une nouvelle architecture de sécurité européenne - qui exclut à tout jamais l'adhésion de l'Ukraine à l'OTAN - doivent être "prises au sérieux". Il poursuit : « Toutes les parties (en fait, les États-Unis et leurs alliés) devraient abandonner complètement la mentalité de la guerre froide et former par la négociation un mécanisme de sécurité européen équilibré, efficace et durable ». M. Wang a ensuite souligné que "la sécurité régionale ne peut être garantie par le renforcement, voire l'expansion, des blocs militaires" (l'OTAN). Il a également ajouté pour faire bonne mesure que Washington devrait non seulement cesser de s'ingérer dans ce qu'il a manifestement sous-entendu être la sphère d'influence légitime de la Russie, mais aussi "cesser de jouer avec le feu" à Taïwan.

Le lien établi entre la crise en Ukraine et le différend sur Taïwan n'est évidemment pas fortuit. Il a également été fait par plusieurs Américains. Michael McCaul, un républicain de haut rang, a même averti que "ne pas dissuader Poutine enhardirait les autocrates et affaiblirait la crédibilité des États-Unis", de Kiev à Taipei. Dans le même esprit, Seth Cropsey (chargé de recherche au Hudson Institute)a insisté sur le fait que Taïwan et l'Ukraine étaient liés dans le cadre de la "compétition politique plus large pour l'Eurasie" que se livrent la Chine et la Russie d'une part, et les États-Unis et l'Occident d'autre part.

D'autres se sont montrés un peu plus sceptiques. L'Ukraine, font-ils remarquer, n'est pas Taïwan, et les relations de Pékin avec Taipei sont très différentes de celles de Moscou avec Kiev. Néanmoins, même si les deux situations peuvent difficilement être décrites comme identiques, il est raisonnable de voir une sorte de lien entre les événements en Ukraine et la perspective de la Chine sur son propre "étranger proche". La Chine n'a certainement pas été un observateur détaché. En effet, elle pourrait bien espérer tirer profit de la crise. Pékin a peut-être fait preuve de prudence à certains moments en "montrant sa main". Les conseillers économiques de Xi seraient également soucieux de ne pas s'aliéner l'UE, deuxième partenaire commercial de la Chine. Néanmoins, dans le cadre de son propre livre de jeu stratégique, dans lequel elle se voit engagée dans une compétition mondiale à long terme avec les États-Unis - qui englobe la région euro-atlantique ainsi que le Pacifique - tout ce qui contribue à affaiblir ou même à distraire les États-Unis doit être considéré comme un atout.

En outre, même si Pékin a exhorté les deux parties à rechercher une solution diplomatique, la couverture de la presse chinoise - sur ce sujet comme sur la plupart des autres - a été nettement critiqueà l'égard des États-Unis. Il est certain que les intentions occidentales ne manquent pas de suspicion en Chine, les officiels attaquant l'Occident pour sa campagne de désinformation impliquant toutes sortes de calomnies, depuis l'affirmation que Pékin a demandé à Moscou de ne pas envahir l'Ukraine alors que les Jeux olympiques d'hiver étaient encore en cours, jusqu'à ses diverses tentatives "d'enfoncer un coin entre les deux pays". Selon lui, ces efforts ne constituent pas seulement des "fake news" ; leur seule conséquence, ont souligné les responsables, serait de rapprocher encore plus les deux pays.

Du point de vue de l'Occident, la situation ne pourrait donc pas être plus difficile. Tout d'abord, il reste une chance - peut-être très réelle - que la Russie entreprenne une action militaire. Deuxièmement, la crise a également mis en évidence des divergences au sein de l'OTAN, tant sur la ligne de conduite probable de la Russie (va-t-elle envahir ou non ?) que sur la manière d'y répondre (sanctions économiques ou aide militaire à l'Ukraine ?) De plus, en dépit de leur discours musclé, les États-Unis ne souhaitent manifestement pas s'engager militairement. Et pour rendre les choses encore plus compliquées, l'Occident et les États-Unis, ensemble, n'affrontent pas seulement la Russie seule, mais une Russie enfermée dans une relation importante avec la Chine. Reste à savoir si cela réduit ou non les options militaires de Poutine. En revanche, avec la Chine à ses côtés sur le plan diplomatique - même si Xi continue à "couvrir ses paris" - il dispose aujourd'hui de choix dont il n'aurait pu que rêver il y a quelques années.

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