La communauté des états de la mer baltique

Résumé : Compte tenu du manque d'unité de l'UE sur la manière d'aborder la Russie, le Conseil des États de la mer Baltique (CEMB), dont la Russie est membre, constitue un important forum diplomatique supplémentaire pour la diplomatie régionale en Europe. Sylvain Zeghni affirme que la nouvelle présidence norvégienne du CEMB offre une plateforme potentielle pour l'établissement d'un dialogue entre la Russie et les autres pays européens.

Le 1er juillet 2021, la Lituanie a cédé la présidence du Conseil des États de la mer Baltique à la Norvège. Selon les termes d'Ine Eriksen Søreide, la présidence norvégienne, d'une durée d'un an, entend se concentrer sur les transformations vertes - le "Green Deal" européen - dans le but de faire de la région de la mer Baltique un pôle d'innovation en matière de durabilité. Elle s'efforcera également de trouver de nouveaux moyens d'impliquer les jeunes ainsi que de maintenir la sécurité dans la région en continuant à travailler sur la lutte contre la traite des êtres humains et les droits de l'enfant et en renforçant la lutte contre le crime organisé et la cybercriminalité.

Sécurité douce

Depuis février 1992, le CEMB réunit régulièrement les neuf pays riverains de la mer Baltique ainsi que des pays - comme la Norvège et l'Islande (cette dernière depuis 1996) - qui font partie de la région au sens large. Pour la Norvège, l'adhésion au CEMB a été l'occasion de contribuer au développement pacifique d'une région située à sa porte.

Le CEMB a été fondé - sur une initiative conjointe du Danemark et de l'Allemagne - au lendemain de l'effondrement du communisme et est rapidement devenu un modèle pour des initiatives diplomatiques similaires dans la région, telles que le Conseil euro-arctique de la mer de Barents et le Conseil de l'Arctique - dans lequel la Norvège est fortement engagée. Créé à l'origine comme une plate-forme de coopération intergouvernementale, le CEMB poursuivait à l'époque trois objectifs fondamentaux.

Premièrement, il a tenté de fournir des canaux de communication à plusieurs pays de la région de la mer Baltique qui étaient devenus indépendants depuis peu ou qui souhaitaient rétablir leurs liens diplomatiques. Deuxièmement, il s'est attaché à contribuer à la résolution de problèmes post-soviétiques concrets. En particulier, le cas des minorités russophones qui avaient émigré en Estonie et en Lettonie après l'incorporation de ces pays à l'Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale. Même si les questions liées à ce problème continuent de faire les gros titres, le Conseil - comme l'UE - a abordé ces problèmes dans un esprit de collaboration. Troisièmement, le Conseil était un exercice de formation diplomatique pour les États baltes, bien avant que l'adhésion à l'UE et à l'OTAN ne soit imaginable.

Cette époque est révolue. L'élargissement de l'UE et de l'OTAN a considérablement modifié le paysage géopolitique de la région de la mer Baltique au cours des vingt dernières années. Tout comme l'annexion de la Crimée par la Russie et son implication ultérieure dans la guerre en Ukraine orientale.

En termes de tâches, le CEMB s'est de plus en plus concentré sur des projets de coopération fonctionnelle et axée sur les besoins, laissant la politique dure hors de son orbite. Dans sa dernière déclaration de Vilnius II, il souligne l'importance de la coopération transfrontalière pour lutter contre les conséquences de la pandémie de Covid-19, promouvoir la poursuite de la numérisation et améliorer l'éducation et la formation des jeunes. Alors que le CEMB a commencé avec un portefeuille de tâches plutôt large, son mandat a été affiné par la suite pour se concentrer sur des mesures visant à soutenir le développement d'une identité régionale, à améliorer la sûreté et la sécurité, et à établir une région durable et prospère.

Le retour de la sécurité " dure " depuis 2014

La Suède et la Finlande ne sont pas membres de l'OTAN. Cependant, elles ont toutes deux commencé à envisager la poursuite de relations plus étroites depuis l'intervention de la Russie en Ukraine. L'Estonie, la Lettonie et la Lituanie - en plus d'être membres de l'OTAN - sont également amenées à se réorienter vers un cadre de collaboration exclusivement nordique.

Les initiatives de l'UE visant à maintenir la participation de la Fédération de Russie aux processus de collaboration internationale dans la région n'ont pas donné les résultats escomptés et, dans l'ensemble, les relations bilatérales sont caractérisées par une méfiance mutuelle. Des initiatives telles que Nord Stream 2 n'ont pas non plus réussi à être présentées comme des sujets d'intérêt mutuel pour les pays de la région, mais sont restées à un niveau strictement bilatéral, entre l'Allemagne et la Russie.

Dans ce contexte, le Conseil des États de la mer Baltique a été renforcé en termes de capacité à gérer des projets de petite envergure qui s'inscrivent largement dans le cadre de ses objectifs fondamentaux. Au cours des dernières années, le CEMB a acquis une certaine confiance dans la gestion de divers projets soutenus soit au niveau régional par ses membres, soit par l'Union européenne. La Russie a toujours insisté sur l'importance de maintenir l'autonomie du CEMB, ce que la présidence norvégienne pourrait être en mesure de faire.

En fait, le CEMB est pour l'instant l'une des rares organisations où la Russie et les autres pays européens se parlent effectivement. Si les réunions entre les chefs d'État et de gouvernement sont gelées depuis 2014, le CEMB a tout de même fait preuve de suffisamment de souplesse pour convoquer des réunions politiques entre les ministères, qui ont eu lieu presque chaque année, bien qu'aucun conseil ministériel formel n'ait été organisé. La présidence islandaise de 2017 - en cette année de célébration du 25e anniversaire du Conseil - a proposé des initiatives pour contribuer à la normalisation des relations avec la Russie. La présidence norvégienne - en tant que partenaire proche de l'UE mais non membre de l'UE - est très bien placée pour soutenir des démarches similaires.

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