L'influence Russe en Afrique

Résumé : L'Afrique est une cible attrayante de la stratégie russe visant à créer un ordre international post-libéral, dans lequel les tactiques non conventionnelles sapent la gouvernance démocratique et étendent l'influence mondiale de Moscou. Sylvain Zeghni décrit les paradoxes au cœur de cette stratégie et ce que cela signifie pour les acteurs démocratiques internationaux.

La Russie a étendu son influence en Afrique ces dernières années, plus, sans doute, que tout autre acteur extérieur. De son intervention militaire en Libye et du renforcement de ses liens avec l'Algérie et l'Égypte en Afrique du Nord à son soutien aux gouvernements militaires du Mali et du Soudan, en passant par le remplacement de la France en tant que principal partenaire international en République centrafricaine (RCA) et par une action agressive dans toute l'Afrique australe, la Russie modifie le paysage de la gouvernance et de la sécurité du continent.

La Russie y est parvenue bien qu'elle ait fourni moins de 1 % des investissements directs étrangers en Afrique, soit un investissement inférieur à celui de l'île Maurice.

Les objectifs stratégiques de la Russie

Dans le sillage de l'annexion de la Crimée et des incursions dans l'est de l'Ukraine, l'intérêt de la Russie pour l'Afrique est généralement présenté comme opportuniste, visant à échapper à l'isolement international et à avoir accès aux vastes ressources naturelles du continent. Sans être inexacte, cette caractérisation passe à côté des dimensions stratégiques des engagements de la Russie sur le continent.

En s'imposant comme une puissance en Libye, sur le flanc sud de l'OTAN, la Russie obtient un accès naval à des ports clés et à des réserves d'hydrocarbures en Méditerranée orientale. Des efforts parallèles pour négocier l'accès aux ports de la mer Rouge permettraient à la Russie d'avoir une influence sur les goulets d'étranglement maritimes du canal de Suez et du détroit de Bab al-Mandab, par lequel passe 30 % du trafic mondial de conteneurs. Cela contribue à l'image de la Russie en tant que grande puissance dont les intérêts doivent être pris en compte dans une région où elle n'est pas historiquement très présente.

Le président russe Vladimir Poutine a également été explicite quant à son désir d'instaurer un ordre international post-libéral qui valide des modèles de gouvernance autres que la démocratie. Avec ses 54 représentants aux Nations unies, l'Afrique est une cible attrayante pour cet effort. S'éloigner d'un ordre fondé sur des règles, où la légitimité provient des citoyens et où les droits de l'homme sont respectés, joue naturellement en faveur de la Russie.

S'appuyer sur des tactiques non conventionnelles

Ce sont toutefois les moyens non conventionnels par lesquels Moscou poursuit ses objectifs stratégiques qui la distinguent. La Russie a employé des mercenaires dans au moins dix pays africains et orchestré des campagnes de désinformation, des manœuvres d'ingérence électorale et des transactions d'armes contre des ressources dans d'autres pays pour faire avancer ses ambitions. C'est par le biais de ces tactiques "non officielles" et souvent extralégales - plutôt que par des relations diplomatiques, économiques ou sécuritaires conventionnelles - que la Russie étend son influence.

Ces outils asymétriques sont fréquemment employés dans le cadre d'une stratégie plus large de cooptation des élites, par laquelle la Russie gagne en influence en fournissant un soutien sécuritaire et politique à des dirigeants africains isolés ou vulnérables, qui sont ensuite redevables à Moscou.

Le président Faustin-Archange Touadéra, qui a accueilli des "instructeurs" militaires russes en 2018 pour aider à stabiliser la RCA contre un ensemble de groupes rebelles contrôlant de grandes parties du pays, en est une illustration. La Russie a envoyé 400 mercenaires avec le célèbre groupe Wagner tout en négociant une dérogation à l'embargo sur les armes de l'ONU. La Russie a ensuite apporté des armes pour soutenir les forces de sécurité de la RCA tout en sécurisant des mines d'or et de diamants clés dans le nord, dont les revenus iraient à Wagner.

Touadéra a ensuite nommé un Russe comme conseiller en matière de sécurité nationale et les forces Wagner servent de garde présidentielle. Les politiciens de la RCA qui ont exprimé des inquiétudes quant à l'influence croissante de la Russie et à la perte de la souveraineté nationale ont été remplacés. Lorsque Touadéra a cherché à se faire réélire en décembre 2020, la Russie a joué un rôle effrontément partisan pour obtenir un résultat favorable, soutenu par une solide campagne d'information avec des thèmes pro-Touadéra et pro-russes. Touadéra reste aujourd'hui au pouvoir grâce au soutien d'environ 2 300 mercenaires Wagner, qui ont été accusés d'exécutions extrajudiciaires, de viols, de torture et de détentions arbitraires. Pendant ce temps, une grande partie de la RCA reste instable.

Si Touadéra est l'illustration la plus reconnaissable de la stratégie de cooptation des élites de Moscou en Afrique, il existe 10 à 12 autres dirigeants - notamment en Guinée, au Mali, à Madagascar, au Soudan et en République du Congo - qui sont, à des degrés divers, redevables à la Russie, ce qui permet à celle-ci d'accroître rapidement son influence. Les dirigeants africains qui coopèrent bénéficient de réseaux de parrainage qui renforcent leur emprise sur le pouvoir et le soutien d'un grand patron international.

Une stratégie construite sur une série de paradoxes

L'engagement de la Russie en Afrique se distingue par ses paradoxes. Alors que Moscou s'efforce d'être perçue comme une grande puissance, elle gagne une grande partie de son influence par le biais d'outils non officiels et asymétriques. Cette approche est considérablement moins coûteuse et évite de devoir établir des partenariats diplomatiques, économiques et sécuritaires à long terme.

Un autre paradoxe est que la Russie utilise les processus démocratiques, tels que les élections et les plateformes de communication publiques, pour saper la démocratie. Par le biais de son ingérence dans les élections et de la désinformation, qui vise souvent à discréditer la démocratie, la Russie compromet la souveraineté de l'Afrique pour obtenir des résultats favorables à Moscou. Les candidats qui accèdent au pouvoir sous le couvert de processus électoraux démocratiques sont, à leur tour, considérés comme légitimes, ce qui renforce le rôle de la Russie. En faisant pencher la balance en faveur des politiciens amis, la Russie prive les citoyens africains de leurs droits et des priorités qu'ils voudraient que leurs gouvernements poursuivent.

L'engagement de la Russie en Afrique repose également sur le paradoxe suivant : les principales "exportations" que Moscou a à offrir - mercenaires, désinformation, armes contre ressources et dirigeants qui ne rendent pas de comptes - sont toutes intrinsèquement déstabilisantes pour le continent. Cela peut sembler être une perspective perdante à long terme pour Moscou. Cependant, si l'on considère les objectifs stratégiques de la Russie - expansion de l'influence, position géostratégique et promotion d'un ordre international post-libéral - Moscou en sort toujours gagnant. L'instabilité africaine n'est qu'une externalité du jeu de pouvoir de la Russie.

Changer le calcul de l'influence de la Russie en Afrique

La Russie a été en mesure d'étendre rapidement son influence en Afrique parce que la région constitue un environnement permissif. Cela reflète la faiblesse des freins et contrepoids au pouvoir exécutif en Afrique et la souplesse des dirigeants africains qui accueillent favorablement les engagements non conventionnels de Moscou, même s'ils sont préjudiciables à la population.

On peut s'attendre à ce que la Russie poursuive cette stratégie, car le coût politique ou économique de ses actions est négligeable. Pour mettre un terme aux activités déstabilisatrices de la Russie en Afrique, il faudra donc imposer des sanctions plus sévères aux acteurs russes impliqués ainsi qu'aux réseaux financiers qui les soutiennent. Les dirigeants africains complices doivent également faire l’objet d’une surveillance accrues pour avoir sacrifié le bien public à leurs avantages personnels et politiques.

Les acteurs démocratiques internationaux peuvent amplifier ces coûts en encourageant la légitimité. Cela implique de forger des partenariats diplomatiques, économiques et de sécurité toujours plus profonds avec les pays dans lesquels les dirigeants sont arrivés et restent au pouvoir par des moyens légitimes - et de pénaliser ceux qui manipulent les processus démocratiques pour y parvenir.

Cela implique également de renforcer les acteurs de la société civile africaine afin qu'ils puissent mieux demander des comptes à leurs dirigeants. Et lorsque les populations africaines protestent contre des élections volées, un espace démocratique limité et le manque de transparence des engagements de leurs dirigeants avec les puissances étrangères, les acteurs démocratiques internationaux doivent les soutenir diplomatiquement.

Les acteurs démocratiques internationaux devraient résister à l'impulsion de la guerre froide qui consiste à contrer l'influence étendue de la Russie par des tactiques similaires. Cela ne ferait que donner plus de poids aux dirigeants autocratiques africains tout en aggravant l'instabilité et la mauvaise gouvernance sur le continent. Au contraire, les réformateurs africains et la communauté démocratique internationale doivent reconnaître que les intérêts des populations africaines sont mieux servis par le renforcement d'un ordre international fondé sur des règles qui valorisent la démocratie, la responsabilité et les droits de l'homme. C'est un terrain de jeu sur lequel Poutine sait que la Russie ne peut pas rivaliser - et c'est pourquoi il essaie de changer les règles du jeu.

Ajouter un commentaire

Anti-spam