Joe Biden : une politique de recentrage sur la Chine et l'économie américaine

Résumé :  Après près de deux décennies de présence sur le terrain, les forces américaines ont quitté l'Afghanistan le mois dernier, les talibans ayant repris le pays beaucoup plus rapidement que ne l'avait prévu l'administration du président Biden. Sylvain Zeghni examine le retrait de l'Afghanistan dans le contexte d'un ajustement stratégique américain qui verra une plus grande attention portée à l'Asie, à la Chine, et à la résolution des problèmes intérieurs pour réparer le contrat social rompu de l'Amérique. 

Le retrait américain d'Afghanistan doit être considéré comme faisant partie d'un processus long, désordonné et déchirant d'ajustement stratégique que le pays connaît depuis plus de dix ans. Sur le plan international, le principal défi aux intérêts américains s'est déplacé vers l'Asie de l'Est. Ce défi est autant économique et technologique que stratégique et militaire. Le principal argument stratégique en faveur du retrait de l'Afghanistan est que les États-Unis pourront consacrer davantage de temps, d'énergie et de ressources à la Chine et à l'Asie de l'Est. Sur le plan intérieur, le principal défi auquel les États-Unis sont confrontés consiste à renouveler le contrat social, qui a été gravement endommagé par l'incapacité du pays à maintenir un équilibre entre l'ouverture internationale et la protection sociale. Le rétablissement de cet équilibre est un argument politique clé pour le programme intérieur de Biden, qui porte sur plusieurs milliards de dollars. Si Biden parvient à rétablir l'équilibre entre les objectifs internationaux et les moyens nationaux (ce qui est loin d'être certain), le retrait d'Afghanistan pourrait être considéré non pas comme la fin du siècle américain, mais plutôt comme le début d'un nouveau chapitre de l'internationalisme américain.

Biden s'est présenté à la présidence sur la base de son expérience, de ses compétences et de sa compassion. Le retrait bâclé, l'attaque terroriste à l'aéroport de Kaboul et la crise qui se déroule sur le terrain en Afghanistan pour tant de personnes qui ont placé leur confiance dans le statu quo garanti par les États-Unis ont nui à Biden dans  l'opinion publique. 

Pour Biden, la question est de savoir si les Américains parleront de l'Afghanistan dans quatorze mois, lorsqu'ils voteront aux élections de mi-mandat. Si les aspirants républicains à la présidence parviennent à leurs fins, alors Biden et les démocrates feront marche arrière  d'ici aux élections de mi-mandat. Mais, à moins d'une série d'attaques terroristes contre des Américains qui renforceraient l'argument des Républicains selon lequel le retrait de Biden a rendu le pays plus vulnérable,  le sort des Démocrates dépendra de sa capacité à tenir les principales promesses intérieures qu'ils ont faites : maîtriser la pandémie de COVID-19, créer des emplois bien rémunérés pour les familles qui travaillent et réparer le contrat social rompu de l'Amérique. C'est sur ce point que Biden doit se montrer à la hauteur si les démocrates ont le moindre espoir de conserver leur mince majorité au Capitole en 2022, et s'il espère éviter d'être un président à mandat unique.

Ironiquement, l'une des raisons pour lesquelles Biden tenait à sortir d'Afghanistan était de concentrer davantage d'attention sur ces problèmes domestiques. Le retrait désordonné et coûteux de l'Afghanistan n'a fait qu'accroître la nécessité de réaliser son programme national.

En ce qui concerne l'objectif plus large de Biden de reconstruire le soutien national à l'internationalisme, la victoire des Talibans en Afghanistan n'aide certainement pas. Cependant, l'Afghanistan n'est pas la raison pour laquelle l'internationalisme est en difficulté, au niveau national, aux États-Unis. Le problème est davantage lié à l'insécurité économique et à la marginalisation sociale causées par la dépendance excessive des États-Unis, et plus généralement de l'Occident, à l'égard du commerce libéralisé, de la coopération institutionnalisée et de la gouvernance multilatérale. C'est ce qui a motivé la réaction antimondialiste. Tant que l'on ne s'attaquera pas à ces causes profondes de l'antimondialisme, le soutien à l'internationalisme libéral continuera de faiblir aux États-Unis et dans les autres démocraties occidentales. Biden l'a compris et cela explique ses appels à des dépenses d'infrastructure massives, ainsi que ses efforts pour recentrer l'agenda international du pays sur la Chine et, surtout, sur le climat. Cela lui permet de rapprocher ce que les États-Unis font au niveau international de ce qu'ils doivent faire au niveau national - rendre la croissance économique américaine plus inclusive et fournir une structure narrative pour réorienter l'internationalisme au niveau national.

Certes, il est peu probable que ce programme recueille un grand soutien chez les républicains. Mais il peut aider Biden à garder les indépendants dans sa colonne. Dans l'Amérique très polarisée d'aujourd'hui, où les marges politiques sont étroites, ce n'est pas une mince affaire.

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