Investissements Directs Etrangers et politique d'influence dans l'Union Européenne

Résumé : Les investissements russes en Europe contribuent-ils à promouvoir les intérêts du pays lors de la prise de décisions politiques ? S'appuyant sur une nouvelle étude, Sylvain Zeghni présente des preuves que les députés européens représentant des régions qui reçoivent des niveaux élevés d'investissement de la Russie sont plus susceptibles d'avoir voté contre le renforcement des liens entre l'UE et l'Ukraine au Parlement européen.

Les investissements directs étrangers (IDE) dans l'Union européenne en provenance de grandes puissances étrangères ont suscité des inquiétudes à Bruxelles et dans les capitales européennes ces dernières années. Par exemple, lorsque Nord Stream 2 - le gazoduc traversant la mer Baltique - a été achevé en septembre 2021, de nouvelles questions ont fait surface concernant la livraison de gaz naturel de la Russie à l'Allemagne. De même, les investissements de la Chine en Europe sont sous le feu des projecteurs après que Pékin ai tiré parti de la restructuration post-crise financière dans les États membres en crise pour avoir accès à d'importantes infrastructures.

C'est le cas par exemple du port grec du Pirée, le plus grand port de passagers d'Europe, qui est majoritairement détenu par des Chinois, ce qui a conduit certains analystes à suggérer que Pékin a acheté une influence politique à Athènes. La propriété étrangère dans des domaines technologiques tels que l'intelligence artificielle, la robotique, les semi-conducteurs et les biens à double usage en Europe a également suscité l'inquiétude des milieux politiques. Les États membres ont subi des pressions internes et externes - en particulier de la part des États-Unis - pour que le géant chinois des télécommunications Huawei soit exclu de la construction des réseaux 5G nationaux.

En réponse aux préoccupations et aux risques liés à la sécurité des IDE, l'UE a adopté un mécanisme de filtrage des investissements, mis en œuvre en octobre 2020, visant à examiner minutieusement les IDE provenant de pays non membres de l'UE dans les industries sensibles et les actifs critiques. Cette approche s'inscrit dans une tendance mondiale plus large visant à protéger les industries nationales du contrôle par des adversaires étrangers. Pourtant, le règlement de l'UE est loin du système de filtrage en place aux États-Unis, qui a été renforcé en 2018. Il n'a pas non plus l'efficacité des mécanismes adoptés par les différents États membres de l'UE pour examiner les investissements étrangers - environ la moitié des États de l'UE avaient adopté de tels mécanismes avant le règlement européen. Conservant le pouvoir de décider de l'examen préalable des investissements étrangers, les États membres peuvent partager des informations et coordonner leurs actions sur les investissements étrangers dans le cadre du nouveau règlement de l'UE.

Les motivations pour la mise en place d'un mécanisme coordonné de filtrage des investissements découlent principalement de préoccupations en matière de sécurité nationale, comme le fait que des actifs critiques puissent tomber sous le contrôle de puissances étrangères rivales. Par exemple, au début de la pandémie de Covid-19, les préoccupations de santé publique ont incité la Commission à publier des orientations sur le filtrage des investissements étrangers afin de préserver les actifs critiques dans les domaines de la santé publique, de la recherche médicale, de la biotechnologie et des infrastructures.

Outre les risques pour la sécurité et les préoccupations en matière de santé publique, les États membres de l'UE peuvent également tenir compte du potentiel d'influence politique des grandes puissances étrangères - y compris des adversaires - dont les multinationales investissent en Europe. Cette influence est particulièrement préoccupante lorsque l'IDE provient de sociétés appartenant à l'État ou influencées par l'État, ce qui est le cas d'une grande partie des investissements en provenance de Russie et de Chine. Au fil du temps, les investissements étrangers créent une interdépendance économique avec la puissance étrangère qui peut être exploitée pour favoriser les intérêts étrangers dans les politiques de l'UE.

Les investissements russes et les résultats des votes des députés européens

Les IDE des grandes puissances dans les États membres de l'UE rendent les politiciens des régions qui reçoivent ces investissements plus susceptibles de soutenir les intérêts de la puissance étrangère. Il existe une association statistique entre les membres du Parlement européen votant sur les politiques de coopération entre l'UE et l'Ukraine et le niveau d'IDE en provenance de Russie dans leurs circonscriptions électorales.

Les députés européens ont un droit de veto sur la coopération économique entre l'UE et l'Ukraine et sont donc des acteurs puissants dans ce sous-domaine de la politique étrangère de l'UE - contrairement aux sanctions économiques, une autre politique importante pour la Russie, sur laquelle les députés européens ne peuvent pas exercer de droit de veto. Comme Vladimir Poutine souhaite que l'Ukraine fasse partie de la sphère d'influence de la Russie et de l'Union économique eurasienne plutôt que de l'UE, le Kremlin s'oppose fermement à la coopération UE-Ukraine.

En analysant les enregistrements des votes au Parlement européen dans les années qui ont suivi le déclenchement du conflit ukrainien en 2014, un récent article a montré que les députés européens ayant des niveaux plus élevés d'IDE russes dans leurs circonscriptions électorales étaient plus susceptibles d'adopter une position politique pro-russe que ceux qui recevaient de faibles niveaux d'IDE. Des données sur les IDE de la Russie dans les États membres de l'UE ont été collectées (plus précisément, des investissements sur site vierge agrégés sur une période de cinq ans avant le vote) et ventilées à des niveaux de district qui sont compatibles avec les districts du Parlement européen pour les pays qui avaient des districts infranationaux du PE.

Étant donné que les IDE russes sont dans une large mesure influencés par le Kremlin via des entreprises telles que Gazprom, Yukos et Rostec, les députés européens représentant des zones recevant des niveaux élevés d'IDE peuvent ne pas vouloir aggraver les relations entre la Russie et l'UE et risquer de perdre des investissements dans leurs districts. Les députés européens sont conscients du haut degré de contrôle politique des multinationales russes. En s'alignant sur la Russie sur les politiques étrangères importantes, ils peuvent protéger les opportunités d'emploi dans leurs districts et éviter un retour de bâton politique.

Des études récentes montrent que les ingérences étrangères sont courantes parmi les grandes puissances. L'interdépendance économique, en particulier, est utilisée par les puissances étrangères pour exercer une influence politique à l'étranger. Des études de cas suggèrent que la Russie exploite l'interdépendance économique pour faire avancer ses intérêts de politique étrangère en Europe, ainsi que d'autres instruments.

Ces résultats peuvent également être liés à des études sur les réseaux économiques utilisés pour contraindre d'autres nations, un phénomène décrit comme une interdépendance militarisée. De même, dans le domaine des sanctions, les chercheurs ont détecté une relation entre l'interdépendance économique avec une puissance étrangère et la réticence des décideurs politiques à imposer des sanctions contre cette puissance.

Ces résultats soulignent que les IDE à grande échelle des grandes puissances, telles que la Russie et la Chine, ont des conséquences politiques qui vont au-delà de l'investissement immédiat. Les décideurs politiques sont susceptibles de devenir plus vulnérables à l'influence politique de ces nations lorsque les IDE sont situés dans leurs régions. Pour faire face au risque d'influence étrangère sur les politiques de l'UE, l'UE pourrait envisager de renforcer son mécanisme actuel de filtrage des IDE provenant des grandes puissances.

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