Après l'Ukraine, la Moldavie?

Résumé : L'invasion de l'Ukraine par la Russie menace d'avoir des conséquences majeures pour de nombreux voisins de l'Ukraine. Sylvain Zeghni s'intéresse aux implications potentielles pour la Moldavie, où la présence de troupes russes dans la région séparatiste de Transnistrie est source d'inquiétude.

L'histoire a tendance à se répéter : en 1992, nous avons connu la guerre en Transnistrie, en 2008 la guerre en Géorgie, la guerre au Donbas et l'annexion de la Crimée en 2014, et depuis le 24 février, nous assistons à l'invasion par la Russie d'un État souverain et indépendant, l'Ukraine. Cette agression marque le début de la fin de l'ordre mondial tel que nous l'avons connu jusqu'à présent.

Dans son discours annonçant l'invasion, Poutine a invoqué les objectifs de démilitarisation et de dénazification de l'Ukraine. Il a accusé les autorités ukrainiennes d'attaques génocidaires contre le peuple russe dans l'est de l'Ukraine, ce qui a servi à justifier l'invasion du pays. L'obsession croissante du président russe pour l'Ukraine s'est développée sur de nombreuses années. Il a toujours nié l'existence des Ukrainiens en tant que peuple indépendant, séparé de la Russie. Mais la véritable contrainte de Poutine est géopolitique : La place de la Russie dans le futur ordre mondial. L'évolution du conflit aura des conséquences importantes non seulement pour l'Ukraine, mais aussi pour ses voisins, notamment la Moldavie.

La vision de Poutine de la Novorossiya

Bien que Poutine déclare officiellement qu'il n'envisage pas l'occupation militaire de l'Ukraine, mais seulement son désarmement et la destitution de ses dirigeants, une question doit être posée : comment un dirigeant pro-russe peut-il être installé en Ukraine sans que l'armée russe ne contrôle une grande partie de l'Ukraine ?

En plus de son désir clairement impérialiste de contrôler militairement l'Ukraine, Poutine vise à appliquer une méthode qu'il a appliquée dans d'autres régions séparatistes - la création de milices locales, qui prendront une forme politique soutenue par la Russie. En "flanquant" les points les plus faibles de l'Ukraine - la Crimée et la frontière nord avec le Belarus - cette stratégie pourrait donner à la Russie la possibilité de contrôler l'est de l'Ukraine, y compris son littoral, réduisant l'Ukraine occidentale à un État vassal. En d'autres termes, la vision de la "Novorossiya" (nouvelle Russie) de Poutine reposera sur le démembrement de l'Ukraine.

Implications pour la Moldavie

La République de Moldavie, qui accueille aujourd'hui quelque 70 000 réfugiés ukrainiens, est un pays de l'ex-Union soviétique dont l'orientation politique est pro-UE. Les dirigeants du pays ont immédiatement condamné les actions de la Russie, qui constituent une grave violation du droit international. L'invasion a suscité des inquiétudes accrues en Moldavie, non seulement en raison de la situation humanitaire liée aux réfugiés, mais aussi à cause de la Transnistrie, la région séparatiste soutenue par la Russie et située à la frontière sud-ouest de l'Ukraine.

Bien que le conflit en Transnistrie soit considéré comme "gelé", le territoire situé sur la rive gauche du Dniestr accueille des troupes russes et la région n'est pas contrôlée par les autorités moldaves de Chisinau. La Transnistrie abrite également le village de Cobasna, où se trouve le plus grand dépôt de munitions d'Europe de l'Est.

Les actions de Poutine ont clairement montré que l'annexion de la Crimée n'était que la première étape de son projet Novorossiya. Les prochaines cibles sont les villes ukrainiennes de Donetsk, Louhansk, Kharkiv, Dnipro, Zaporizhia, Kherson, Mykolaiv et Odessa. Poutine aimerait sans doute relier à terme la région de Donbas et la région de Transnistrie par Kherson, Mykolaiv et Odessa.

Si un régime fantoche est installé en Ukraine, l'effet domino se ferait sentir en Moldavie. Poutine dominerait essentiellement toute la côte nord de la mer Noire et contrôlerait un vaste territoire, s'étendant des frontières occidentales actuelles de la Russie aux frontières de la Roumanie et de la Moldavie, en passant par la Transnistrie. Ce n'est pas sans raison que les hommes politiques de la capitale moldave observent désormais avec anxiété l'évolution du conflit.

La solidarité européenne : trop peu, trop tard ?

Alors que les photos de bâtiments des capitales européennes illuminés aux couleurs jaune-bleu devenaient virales sur les réseaux sociaux dans certaines parties du monde, ceux qui étudient les relations entre l'UE et la Russie et l'espace post-soviétique ont montré un certain scepticisme. En réalité, la réaction des principaux partenaires européens de l'Ukraine a été tardive. Ce n'est que lorsque des missiles ont été tirés par des avions russes survolant Kiev et que des troupes ont franchi la frontière ukrainienne que les dirigeants européens ont accepté de cesser de fournir à la Russie des composants d'avions et d'autres matériaux essentiels.

Les entreprises russes ont pu compter sur des pièces de rechange, des produits pétroliers et d'autres fournitures importantes en provenance d'Europe suffisamment longtemps pour se préparer à cette attaque contre l'Ukraine. Et ce, bien que l'Ukraine ait exhorté ses partenaires européens à sanctionner la Russie de manière préventive (et non post-factum, comme cela s'est produit), alors que des actions déstabilisantes étaient déjà menées. Pendant cette période, la réponse des dirigeants européens s'est limitée à un discours diplomatique exprimant leur volonté politique d'appliquer des sanctions.

Les sanctions qui viennent d'être mises en œuvre sont véritablement sans précédent pour l'UE. Elles se classent également parmi les sanctions les plus sévères mises en place par les États-Unis et le Royaume-Uni. Mais le refus de l'Allemagne et de l'Italie, dans un premier temps, d'interdire la Russie du système international de paiement Swift démontre la vulnérabilité géopolitique de deux États membres fondateurs de l'UE et leur dépendance économique vis-à-vis de la Russie. Tous deux se sont montrés réticents à prendre cette mesure, car elle mettrait en péril l'approvisionnement en gaz russe.

En outre, selon Bloomberg, dans les jours précédant la guerre (lorsque la Russie a reconnu les régions séparatistes de Donetsk et de Louhansk), l'UE, la Grande-Bretagne et les États-Unis ont acheté un total de 3,5 millions de barils de pétrole et de produits raffinés russes, pour une valeur de plus de 350 millions de dollars. La même source indique l'achat de 250 millions de dollars supplémentaires de gaz naturel russe, plus des dizaines de millions de dollars d'aluminium, de charbon, de nickel, de titane, d'or et d'autres marchandises. Au total, la facture a probablement dépassé 700 millions de dollars. L'Europe est désormais consciente de la menace que représente Poutine, mais les Ukrainiens - et les Moldaves - se demandent s'il ne sera pas trop tard pour faire la différence.

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