Syndicats et environnement dans l'UE

Le rôle des syndicats dans les politiques climatiques est souvent négligé. Sylvain Zeghni montre comment la négociation inter-organisationnelle avec les entreprises et les organisations patronales a fortement influencé les positions de négociation des syndicats européens sur la dernière réforme du système européen d'échange de quotas d'émission.

 

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Les syndicats sont très présents dans les secteurs à fortes émissions les plus touchés par la décarbonisation, tels que l'industrie manufacturière, les industries extractives et la production d'électricité. L’étude de l'engagement des syndicats de la sidérurgie dans la dernière réforme du système communautaire d'échange de quotas d'émission (SCEQE), est intéressante de ce point de vue. Le SCEQE est un système de plafonnement et d'échange de droits d'émission de carbone qui fixe des objectifs contraignants de réduction des émissions pour les installations industrielles, les centrales électriques et les vols intracommunautaires. Les producteurs d'acier, qui sont responsables de quatre à sept pour cent des émissions de CO2 de l'UE, se sont montrés particulièrement virulents en affirmant qu'une réglementation plus stricte les rendrait moins compétitifs et conduirait à une augmentation de la production d'acier offshore.

Les syndicats européens ont étudié les implications du SCEQE pour la métallurgie principalement à trois niveaux : au niveau intersectoriel, par le biais de la Confédération européenne des syndicats (CES) ; au niveau sectoriel, par le biais de la fédération syndicale IndustriAll Europe ; et au niveau de l'entreprise, par le biais des comités d'entreprise européens. La CES et IndustriAll Europe ont adopté des positions contrastées sur la réforme du SCEQE et sur la meilleure façon d'aborder la question de la compétitivité industrielle.

En tant qu'organisation intersectorielle comprenant à la fois des confédérations syndicales nationales et des fédérations sectorielles européennes, la CES a tenté d'équilibrer les considérations relatives à l'environnement et à l'emploi, en demandant des plafonds d'émission plus stricts et un mécanisme d'ajustement aux frontières du carbone pour protéger l'industrie européenne. IndustriAll Europe, dont les travailleurs de l'acier constituent l'un des principaux groupes d'intérêt, s'est attachée à plaider en faveur d'une allocation plus généreuse de quotas d'émission gratuits afin de répondre aux préoccupations en matière de compétitivité.

Les interactions entre les différents niveaux d'action syndicale visant à obtenir une position cohérente sur le SCEQE n'ont pas été nombreuses et approfondies. Au contraire, les interactions avec des acteurs externes ont façonné les processus de négociation intra-organisationnels sur le SCEQE, les syndicats s'engageant dans différentes coalitions de lobbying visant les décideurs politiques concernés de la Commission européenne, du Parlement européen et des États membres. Alors que la CES s'est appuyée sur les contributions des ONG environnementales, les interactions avec les organisations d'employeurs et les entreprises ont principalement influencé la prise de décision des syndicats au niveau des secteurs et des entreprises.

Un premier facteur expliquant cette prédominance de la négociation inter-organisations sur la négociation intra-organisationnelle est la marge de manœuvre que le processus décisionnel à plusieurs niveaux de l'UE offre à chaque niveau syndical pour poursuivre ses propres intérêts. Comme la gouvernance européenne à plusieurs niveaux offre de multiples points d'accès aux décideurs, les différents niveaux syndicaux peuvent poursuivre leurs intérêts et conclure des alliances, parfois sans tenir compte de la cohérence globale des politiques syndicales.

IndustriAll Europe a donc agi principalement en collaboration avec l'organisation patronale de la sidérurgie, Eurofer. Les deux organisations ont publié des prises de position communes, des communiqués de presse et des lettres à l'intention des décideurs politiques européens soulignant la nécessité de garantir une allocation plus généreuse de quotas d'émission gratuits. Avec le soutien des syndicats et de nombreux conseillers d'entreprise syndiqués, Eurofer a également organisé une manifestation mobilisant plusieurs milliers de travailleurs de l'acier à Bruxelles en février 2016 pour protester contre les importations d'acier chinois à bas prix et les coûts générés par la révision du SCEQE.

La complexité technique du SCEQE est un autre facteur expliquant la prévalence de la négociation inter-organisationnelle. Étant donné la complexité de la législation sur l'échange de quotas d'émission et le fait que les syndicats sont principalement habitués à traiter des salaires et des conditions de travail, les syndicats peuvent percevoir les alliances avec les employeurs comme un moyen de compenser leur manque d'expertise. En outre, la complexité des règles régissant le SCEQE et la forte technicité des débats ont un effet dépolitisant, retirant dans une certaine mesure le commerce des émissions de la sphère du débat démocratique intra-syndical.

Enfin, l'engagement dans des stratégies de négociation conjointe est également lié à un modèle plus large de négociation de concessions dans le secteur manufacturier, dans lequel les syndicats et les comités d'entreprise acceptent des arrangements désavantageux dans l'espoir de maintenir l'emploi. Les syndicats ont ainsi adopté, surtout depuis la crise économique de 2008, des stratégies de négociation visant à préserver l'emploi des travailleurs syndiqués et à améliorer la compétitivité des entreprises, même si ces stratégies contredisent les principes généraux défendus par les syndicats et affectent négativement les groupes de travailleurs non syndiqués tels que les nouveaux embauchés et les travailleurs intérimaires. De même, les représentants syndicaux au niveau du secteur et de l'entreprise peuvent en venir à considérer le changement climatique comme l'objet possible d'un compromis politique, où les syndicats renoncent aux objectifs climatiques et aux objectifs de politique industrielle à long terme en faveur d'un alignement sur les intérêts à court terme des employeurs.

Dans le cas de l'engagement des syndicats dans le SCEQE, les négociations inter-organisationnelles avec les employeurs et, dans une moindre mesure, avec les ONG, ont fortement influencé la fixation des priorités intra-organisationnelles des syndicats. Ce résultat souligne les limites de la capacité des syndicats à élaborer des politiques indépendantes sur l'atténuation du changement climatique. Les processus décisionnels des syndicats sur les questions climatiques doivent donc être considérés dans le contexte de leurs interactions avec les employeurs et les organisations d'employeurs.

Pour faire face aux complexités du changement climatique, les syndicats doivent formuler une conception stratégique et à long terme de leur objectif, en répondant à la fois aux demandes légitimes de sécurité économique de leurs membres et au besoin urgent de durabilité environnementale. Pour ce faire, il est nécessaire d'agréger différentes perspectives, en particulier la diversité des intérêts des membres et les préoccupations sociétales plus larges concernant le changement climatique, de constituer des sources d'expertise propres et de garantir un lien et une coordination solides des positions politiques à travers les différents niveaux de l'action syndicale.

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