Mozambique : les effets de l'accord du G7 sur le climat

Résumé : Le G7 a indiqué son soutien au développement du deuxième plus grand champ de gaz naturel d'Afrique, quelques jours seulement après que l'Agence internationale de l'énergie (AIE) ait discrédité la proposition. En rejetant l'avis de m’AIE, écrit Sylvain Zeghni, le G7 s'est rangé du côté des entreprises énergétiques et de l'élite mozambicaine qui gagnera des milliards de dollars grâce à ce développement. Le prix à payer sera celui des Mozambicains qui subiront des cyclones plus intenses et des sécheresses dévastatrices en raison de l'augmentation des émissions mondiales de carbone.

Au Mozambique, l'urgence climatique est déjà réelle. Deux cyclones records en 2019 ont été rendus plus intenses par le réchauffement de l'eau dans le canal du Mozambique. Les sécheresses dans le sud du pays provoquent des pénuries d'eau dans la capitale, Maputo, et frappent l'agriculture. C'est exactement ce que prévoient les modèles très détaillés du GIEC(Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat).

Mais au large de la côte nord du Mozambique, la deuxième plus grande réserve de gaz d'Afrique est en cours d'exploitation. C'est là que le cyclone Kenneth a frappé en 2019 et le cyclone Jobo en avril 2021. Les cyclones aussi loin au nord sont rares, mais les trajectoires sont modifiées par le réchauffement de la mer.

Le gaz promet des milliards de dollars de recettes par an au Mozambique - et des bénéfices énormes aux géants de l'énergie. La société italienne ENI construit déjà une plate-forme flottante qui, à partir de 2022, produira du gaz naturel liquéfié (GNL) qui pourra être expédié en Grande-Bretagne et en Asie. La société française Total a lancé un projet de 20 milliards de dollars pour construire deux énormes usines de GNL. La société américaine ExxonMobil contrôle l'autre moitié du champ gazier.

Le Mozambique et les compagnies gazières parient sur la poursuite du réchauffement de la planète. Ce qui est en cause, c'est le compromis politique de l'accord de Paris de 2016 sur le changement climatique, qui a fixé l'objectif juridiquement contraignant de limiter le réchauffement climatique à bien moins de 2º, de préférence à 1,5º Celsius, par rapport aux niveaux préindustriels. Un demi-degré semblait trop petit pour faire l'objet de discussions. Pourtant, en 2018, le GIEC a publié un rapport comparant 1,5º et 2º. Il a constaté que l'impact climatique est étonnamment énorme.

De même, la différence pour les compagnies gazières est étonnamment importante, selon deux études menées par des chercheurs conservateurs de l'establishment. Dans ses Perspectives énergétiques 2020, BP a modélisé les deux scénarios. Pour atteindre l'objectif de 1,5º, il faudrait réduire rapidement la consommation de combustibles fossiles, et l'utilisation du gaz naturel atteindrait un pic en 2025, puis diminuerait rapidement. En revanche, le relèvement de l'objectif à 2º entraîne un boom du gaz, la consommation augmentant jusqu'en 2035. L'AIE  a publié le 18 mai un rapport qui renforce celui de BP. Pour atteindre l'objectif de 1,5º, les réductions sont si importantes qu'aucun nouveau gisement de pétrole et de gaz naturel n'est nécessaire. Cela signifie qu’au-delà des projets déjà engagés à partir de 2021, il n'y a pas de nouveaux champs pétroliers et gaziers dont le développement puisse être approuvé.

Trois jours plus tard seulement, les ministres du G7 chargés du climat et de l'environnement ont rejeté le rapport de l'AIE. Dans une déclaration faite le 21 mai 2021, les ministres du G7 ne se sont pas engagés à respecter la limite de 1,5º, mais ont promis de maintenir à portée de main une augmentation de la température de 1,5º C. Ils n'ont imposé aucune restriction aux combustibles fossiles, acceptant de prendre des mesures concrètes en 2021 pour mettre fin à l'aide, au financement des exportations et à la promotion du commerce pour la production d'électricité à partir de charbon thermique.

Le feu vert donné à la promotion des investissements dans les combustibles fossiles est important pour le Royaume-Uni. Le 22 avril 2021, l'ONG Friends of the Earth (FoE) a reçu l'autorisation de la Haute Cour de Londres d'engager une action contre le gouvernement pour tenter de stopper le crédit à l'exportation de 1,2 milliards de dollars accordé au projet gazier de Total au Mozambique. Les Amis de la Terre contestent ce crédit en invoquant l'augmentation des émissions de gaz à effet de serre.

La décision du G7 est également importante pour le Mozambique. Les compagnies gazières ne se sont engagées à exploiter que 20 % du champ gazier et, selon l'interprétation de l'AIE, les 80% restants ne seraient jamais exploités car il n'y aurait pas de marché. Le G7 laisse la porte grande ouverte à l'octroi de crédits à l'exportation aux compagnies gazières pour qu'elles exploitent l'ensemble du champ gazier.

Les ministres du G7 ont fait confiance aux solutions techniques - tarification et marchés du carbone, charbon propre, capture du carbone, utilisation super efficace de l'énergie - et à davantage d'arbres. Comme la technologie n'existe pas, le G7 a décidé d'encourager les investissements du secteur privé pour accélérer les innovations.

En conséquence, les ministres du G7 ont promis de maintenir le seuil de 1,5º "à portée de main". Pendant ce temps, des études montrent que si la consommation de combustibles fossiles continue d'augmenter au cours de la prochaine décennie, il faudra procéder à des réductions massives après 2035, ce qui signifie que les ministres actuels, les PDG des entreprises énergétiques et les fonds spéculatifs peuvent continuer à engranger d'énormes bénéfices personnels au cours de la prochaine décennie. Il appartiendra à leurs successeurs et à leurs enfants de trouver la technologie permettant d'éviter le réchauffement de la planète.

Ce que la consommation continue de combustibles fossiles signifie pour le Mozambique

Le Mozambique est l'un des pays les plus pauvres du monde - 181e sur 189 pays selon l'indice de développement humain du PNUD. Au cours des deux dernières décennies, la pauvreté et les inégalités se sont accrues, et le pays est devenu vicitime de la "malédiction des ressources". Les entreprises et le gouvernement sont tous deux contrôlés par l'élite du parti Frelimo au pouvoir, qui monopolise les revenus des ressources. Grâce à leur richesse relative, ils peuvent s'offrir de grands réservoirs d'eau, ce qui leur permet d'être largement épargnés par la sécheresse induite par la crise climatique et d'avoir des maisons solides pour résister aux cyclones les plus violents.

Avec des vents atteignant 215km/h, le cyclone Idai en 2019 a rasé de nombreux bâtiments historiques dans la ville portuaire de Beira. Des dizaines de milliers de maisons précaires construites par des gens ordinaires ont été emportées par le vent. Des milliers de personnes ont dû être secourues. Au moins 1 300 personnes ont été tuées. Idai a probablement été le premier cyclone lié au changement climatique au Mozambique. Il y en aura beaucoup d'autres.

C'est un marché faustien. Le Mozambique reçoit des milliards de dollars - qui vont à l'élite et peut-être un peu au développement. Les plus aisés peuvent se protéger, mais les pauvres subissent les ravages de cyclones et de sécheresses plus graves. Lors des récentes réunions internationales, les Mozambicains n'ont pas eu leur mot à dire - ils ne se sont pas assis à la table du G7.

Grâce au G7 les entreprises énergétiques sont autorisées à accroître la production de combustibles fossiles et à partager les bénéfices avec les banquiers, les fonds spéculatifs et les élites locales. La conviction de l'industrie de l'énergie qu'elle peut s'en sortir en assumant une augmentation de 2º et en ouvrant de nouvelles réserves de gaz est renforcée. Deuxièmement, l'accord du G7 laisse la prochaine génération subir les impacts du changement climatique ou trouver des moyens d'y faire face.

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