L'économie post covid en Europe

Présentation

Le Covid-19 a amplifié les défis structurels auxquels sont confrontées les économies d'Europe centrale et orientale et d'Europe du Sud-Est. Sylvain Zeghni (Université Gustave Eiffel) écrit que la région doit modifier son approche et laisser derrière elle la menace du piège des revenus moyens et stimuler les perspectives de croissance dans un monde post-pandémique. L'innovation, la numérisation, l'atténuation du changement climatique et l'accent mis sur les compétences devraient constituer les fondements de ce nouveau modèle de croissance.

 

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L'ancien modèle de croissance de l'Europe centrale, orientale et du Sud-Est, qui a favorisé la convergence après l'adhésion à l'UE, reposait sur les exportations, les faibles coûts de main-d'œuvre et les investissements directs étrangers. Ce modèle est devenu de moins en moins viable.

La croissance de la productivité a ralenti, tandis que les coûts de la main-d'œuvre ont augmenté. La diminution des entrées de capitaux indique que l'ancien modèle de croissance a atteint ses limites et qu'il semble de plus en plus incapable de favoriser la convergence de la région avec l'UE. En l'absence d'un autre modèle de croissance, les pays de la région risquent de se retrouver coincés dans le "piège des revenus moyens", où les marchés émergents qui ont connu une croissance rapide ne parviennent pas à atteindre le statut d'économies à revenu élevé.

Les quatre éléments clés d'un nouveau moteur de croissance pour les économies d'Europe centrale, orientale et du Sud-Est sont l'innovation nationale en tant que moteur essentiel de la croissance de la productivité ; l'investissement dans la numérisation ; le développement durable vers une économie neutre en carbone ; et la préservation et l'amélioration des compétences et du capital humain.

Innovation

L'adoption de technologies reste le principal moyen d'améliorer la productivité dans la région, et l'innovation nationale ne joue qu'un rôle mineur. Les performances en matière d'innovation varient d'un pays à l'autre, mais, en tant que groupe, les économies d'Europe centrale, orientale et du Sud-Est sont toujours à la traîne par rapport à l'UE et l'innovation se produit principalement dans les grandes entreprises manufacturières à capitaux étrangers.

Davantage d'entreprises privées doivent investir dans les actifs incorporels, en particulier dans la recherche et le développement, afin de traduire la recherche en innovation, de renforcer les écosystèmes d'innovation et de stimuler la productivité. Le principal défi reste la réduction de la part des entreprises qui ne font pas activement progresser l'innovation ou qui ne l'adoptent pas, qui représentent encore quelque 60 % du secteur des entreprises.

Les raisons de ce déficit d'innovation sont notamment le manque de financement, comme le suggère une étude de l'Initiative de Vienne. Il est donc essentiel, pour soutenir le processus d'innovation, de favoriser le développement des marchés des capitaux et d'accroître le nombre d’investisseurs capables de financer et de soutenir les entreprises innovantes. Au-delà du financement, la disponibilité limitée de la main-d'œuvre qualifiée constitue souvent un obstacle pour les entreprises innovantes et les jeunes pousses. Le renforcement de la base de compétences est donc une condition préalable à l'avancement de la transition vers une économie de la connaissance.

Digitalisation

La digitalisation met à nouveau en évidence la nécessité d'investir dans les compétences et le capital humain dans toute la région. Les nouvelles technologies peuvent également atténuer les pénuries de main-d'œuvre. Toutefois, en l'absence de mesures politiques adéquates, elle peut aggraver les tensions sur le marché du travail en augmentant l'inadéquation des compétences et en remplaçant les travailleurs par des machines, ce qui renforce la polarisation sociale.

Le développement des compétences numériques de base est particulièrement important pour déterminer l'impact global de la digitalisation sur le marché du travail. Alors que la région abrite des talents et des compétences dans des domaines spécifiques, de nombreux pays sont à la traîne en matière de compétences numériques de base.

Le soutien politique à la digitalisation des économies de la région est nécessaire pour renforcer les systèmes d'éducation et de formation tout au long de la vie, en donnant la priorité à l'acquisition de compétences numériques ainsi qu'à l'acquisition de compétences centrées sur l'humain et complémentaires aux technologies. Les initiatives axées sur les entreprises devraient favoriser l'accès aux financements de départ et la création d'accélérateurs et d'incubateurs.

La croissance verte

Dans le cadre de l'agenda de l'UE visant à atteindre une économie nette sans carbone d'ici 2050, les économies d'Europe centrale, orientale et du Sud-Est font évoluer leurs systèmes énergétiques et les infrastructures connexes vers la durabilité. Malgré les améliorations apportées à leur empreinte carbone au cours des dernières décennies, l'intensité énergétique de ces économies reste supérieure à la moyenne de l'UE.

Cependant, la transformation vers la neutralité carbone ne peut que débloquer de nouvelles opportunités économiques et commerciales, par exemple dans la production d'énergie renouvelable. Compte tenu de l'héritage de la région, une action politique forte est nécessaire pour conduire la transition et contribuer à atténuer les éventuelles incidences sociales négatives de la transformation vers la neutralité carbone. Pourtant, les solutions sont à portée de main, comme le suggère une étude du Cambridge Institute for Sustainability Leadership.

Par exemple, la rénovation des bâtiments pourrait réduire les émissions de carbone et améliorer la qualité de vie. Un soutien financier plus innovant est indispensable pour exploiter les économies d'énergie potentielles dans le secteur résidentiel. Des stratégies différenciées, reflétant les conditions géographiques locales, peuvent contribuer à renforcer la production d'électricité renouvelable. Le transport est un autre domaine à fort impact qui pourrait être ciblé en améliorant les vastes systèmes de transport public préexistants et en soutenant l'électrification accélérée du parc automobile.

Les compétences - la clé du puzzle

Les pénuries sur le marché du travail peuvent s'atténuer temporairement sous l'effet du choc de la pandémie, mais des facteurs structurels, tels qu'une démographie défavorable et l'émigration, risquent de les faire réapparaître rapidement, aggravant ainsi les risques pour la croissance à long terme. Les politiques actives du marché du travail peuvent contribuer à atténuer les pénuries en améliorant l'adéquation des emplois et en amenant la population inactive sur le marché du travail. En outre, elles peuvent contribuer à accroître la disponibilité des compétences indispensables en soutenant la requalification et l'amélioration des compétences. Un soutien financier public à la création d'emplois est également nécessaire dans les régions touchées par les transitions verte et numérique.

Les pays d'Europe centrale, orientale et du Sud-Est doivent stimuler l'apprentissage des adultes pour faire face aux pressions de la numérisation et de la décarbonisation sur le marché du travail. Il est essentiel d'accroître les investissements des entreprises dans la formation, car de nombreuses économies de la région comptent une part importante d'emplois susceptibles d'être automatisés.

La stimulation de l'apprentissage des adultes, y compris les possibilités d'apprentissage numérique, doit être combinée aux efforts visant à renforcer la qualité et l'inclusion dans l'éducation. Au-delà des compétences techniques, il convient d'accorder la priorité à la communication, à la créativité, à la pensée critique et aux compétences en matière de leadership, ainsi qu'aux politiques favorisant l'inclusion afin d'atténuer les risques de détachement précoce du marché du travail.

Conclusion

Renforcer ensemble les quatre éléments de ce nouveau modèle de croissance apporterait des avantages aux citoyens de la région. Les objectifs consistant à accroître l'innovation, à digitaliser l’économie, à rendre la croissance plus durable et à développer les compétences sont étroitement liés. Alors que l'innovation est de plus en plus numérique, les technologies à développer peuvent être le moteur d'une transition verte réussie. Les compétences sous-tendent ces processus et permettent aux individus de saisir les opportunités de la transformation économique.

Le choc du Covid-19 a amplifié les défis structurels auxquels sont confrontées les économies d'Europe centrale, orientale et du Sud-Est. Les blocages ont démontré l'importance cruciale de la digitalisation des économies pour la compétitivité et la résilience économique. En outre, ils ont montré que des méthodes de travail alternatives et durables sont possibles. Dans le même temps, la pandémie pourrait entraîner un creusement des inégalités et des lignes de fracture sociétales si l'impact n'est pas traité de manière adéquate et si les pays de la région tardent à adopter des transformations structurelles.

Les stratégies de relance centrées sur les quatre éléments de ce nouveau modèle de croissance peuvent conduire à une croissance robuste et durable, mais ne pas s'attaquer aux goulets d'étranglement pourrait compromettre la compétitivité à plus long terme. Les plans de relance nationaux visant à définir les principaux projets d'investissement public et les réformes devraient tenir compte de ces considérations.

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