Groenland : une coopération approfondie entre l'UE et les USA?

Résumé : La résistance au projet minier de Kuannersuit a eu un impact décisif sur les élections générales du Groenland le 6 avril. Le projet aurait accordé des droits d'exploitation de l'un des plus grands gisements inexploités de terres rares et d'uranium au monde. Sylvain  Zeghni écrit que si les résultats de l'élection ont peut-être mis le projet Kuannersuit en suspens, le nouveau gouvernement du Groenland est désireux de lancer d'autres projets miniers et reste ouvert aux investissements de la Chine. Il estime qu'il est temps pour l'UE et les États-Unis de proposer des alternatives vertes viables.

 

Il y a quatre ans, le ministre des affaires étrangères du Groenland a salué le choix par Donald Trump du dirigeant pétrolier Rex Tillerson comme secrétaire d'État américain. À l'époque, la nomination de Tillerson était considérée comme un coup de pouce potentiel à l'extraction pétrolière dans l'Arctique. Pourtant, les choses peuvent changer rapidement, tant à Washington qu'à Nuuk, la capitale du Groenland. Le 6 avril dernier, après une campagne axée sur la durabilité sociale et environnementale, le parti de gauche Inuit Ataqatigiit (IA) a remporté les élections générales du Groenland et a formé un nouveau gouvernement.

Le nouveau Premier ministre du Groenland, Múte Egede, s'est associé au parti indépendantiste Naleraq pour former la nouvelle coalition. Bien que les deux partis soutiennent l'indépendance du Groenland vis-à-vis du Danemark, le programme du gouvernement est davantage axé sur le développement des ressources humaines et des entreprises du pays que sur l'établissement d'une indépendance immédiate. Bien que la coalition ne contrôle que 16 des 31 sièges du parlement, elle pourrait très bien durer. Le parti social-démocrate Siumut, principale opposition du gouvernement, est en plein désarroi après avoir gouverné pendant quatre décennies presque sans interruption. En outre, il est peu probable que les deux autres partis présents au Parlement soutiennent un nouveau gouvernement Siumut dans un avenir proche.

Le nouveau Premier ministre du Groenland, Múte Egede, s'est associé au parti indépendantiste Naleraq pour former la nouvelle coalition. Bien que les deux partis soutiennent l'indépendance du Groenland vis-à-vis du Danemark, le programme du gouvernement est davantage axé sur le développement des ressources humaines et des entreprises du pays que sur l'établissement d'une indépendance immédiate. Bien que la coalition ne contrôle que 16 des 31 sièges du parlement, elle pourrait très bien durer. Le parti social-démocrate Siumut, principale opposition du gouvernement, est en plein désarroi après avoir gouverné pendant quatre décennies presque sans interruption. En outre, il est peu probable que les deux autres partis présents au Parlement soutiennent un nouveau gouvernement Siumut dans un avenir proche.

Le nouveau Premier ministre du Groenland, Múte Egede, s'est associé au parti indépendantiste Naleraq pour former la nouvelle coalition. Bien que les deux partis soutiennent l'indépendance du Groenland vis-à-vis du Danemark, le programme du gouvernement est davantage axé sur le développement des ressources humaines et des entreprises du pays que sur l'établissement d'une indépendance immédiate. Bien que la coalition ne contrôle que 16 des 31 sièges du parlement, elle pourrait très bien durer. Le parti social-démocrate Siumut, principale opposition du gouvernement, est en plein désarroi après avoir gouverné pendant quatre décennies presque sans interruption. En outre, il est peu probable que les deux autres partis présents au Parlement soutiennent un nouveau gouvernement Siumut dans un avenir proche.

L'accord de coalition a cimenté l'engagement du nouveau gouvernement à interdire les projets d'extraction contenant des matières radioactives comme sous-produit. Avec la redistribution des priorités qui a eu lieu à la suite des élections, le Groenland est à la recherche de nouvelles opportunités économiques et peut-être de nouveaux partenaires d'investissement. Cela représente une chance pour Washington et Bruxelles de présenter des alternatives vertes.

Le Groenland reste ouvert aux affaires

Le développement du projet Kuannersuit a attiré l'attention de la communauté internationale, car les éléments de terres rares au centre du projet sont considérés comme essentiels pour la transition écologique du monde, ainsi que pour les technologies de communication et de défense mondiales. La Chine reste le premier producteur mondial de terres rares, et une société chinoise en partie étatique a été le principal investisseur dans le projet Kuannersuit.

L'UE et les États-Unis sont restés sur la touche, réfléchissant à la faisabilité d'établir une alternative à la chaîne d'approvisionnement chinoise en terres rares. Les efforts déployés par certains hommes politiques pour présenter le projet comme un tremplin vers l'indépendance du Groenland ont également accru les tensions entre le Danemark, qui est favorable à la poursuite d'une coopération étroite, et le Groenland, où beaucoup souhaiteraient diversifier leur dépendance vis-à-vis d'autres États.

Cependant, plutôt que de nobles projets de développement industriel et d'indépendance, les habitants du sud du Groenland, où le projet est basé, s'inquiètent de l'impact environnemental potentiel. Alors que beaucoup se plaignent d'un manque de nouvelles initiatives et d'un dépeuplement lent, l'élection a montré que la plupart des habitants du sud du Groenland préfèrent développer l'économie avec des projets qui s'appuient sur la nature, comme le tourisme, l'agriculture et la pêche, plutôt que de risquer d'endommager l'environnement naturel.

Ces dernières années, les politiciens groenlandais sont devenus plus prudents à l'égard des investissements chinois, les inconvénients des partenariats entre la Chine et les pays en développement étant de plus en plus mis en évidence dans les rapports des médias et les recherches universitaires. Toutefois, l'opposition au projet de Kuannersuit était fondée sur le fait que l'uranium devait être un sous-produit inévitable et que le gisement à exploiter était situé à la périphérie d'une ville. D'autres projets miniers pourraient se heurter à d'autres types d'opposition, mais ni l'exploitation minière en tant que telle, ni la participation de la Chine ne sont anathèmes pour les Groenlandais.

Pour des raisons géopolitiques, le gouvernement américain et ses alliés danois se méfient des investissements chinois au Groenland. Mais toute restriction est précaire étant donné l'autonomie constitutionnelle du Groenland, et elle pourrait se retourner contre le Danemark étant donné que les ambitions d'indépendance sont déjà alimentées par la perspective de nouvelles ressources rendues accessibles par le dégel de l'Arctique. En mettant fin au projet Kuannersuit, la question controversée de l'investissement chinois est essentiellement mise de côté, ce qui donne aux États-Unis et à l'Union européenne le temps de proposer des alternatives au Groenland.

Une ouverture pour les projets verts

Les ressources minérales du Groenland abondent, mais aucun projet majeur ne s'est jusqu'à présent avéré compétitif sur les marchés mondiaux. Les projets d'extraction à grande échelle sans investissement chinois semblent les plus susceptibles de se matérialiser au Groenland dans le cadre d'une nouvelle campagne menée par les États-Unis pour contester le contrôle de la Chine sur l'accès aux terres rares. Les politiciens groenlandais restent actuellement agnostiques par rapport aux préoccupations occidentales concernant l'indépendance stratégique vis-à-vis de la Chine. Tous les investissements et projets miniers qui promettent d'alléger la dépendance économique du Groenland seront probablement bien accueillis, à condition qu'ils respectent les normes environnementales et, en particulier, qu'ils ne fassent pas sortir de terre des substances radioactives.

Alors que l'attente d'un changement décisif des approches stratégiques occidentales se poursuit, il reste des alternatives plus terre à terre pour investir dans le développement du Groenland. Le Danemark et le Groenland procèdent actuellement à une expansion massive (selon les normes groenlandaises) de la capacité aéroportuaire. Le Pentagone a promis de participer financièrement à la construction de pistes d'atterrissage à "double usage", mais rien de précis n'a été convenu.

Actuellement, tous les avions commerciaux en provenance du Groenland se rendent à Copenhague ou à Reykjavik. Au fur et à mesure que Covid-19 relâche son emprise sur l'industrie du tourisme, des vols vers l'ouest devraient également être disponibles. L'expérience des tentatives précédentes suggère que des subventions pourraient être nécessaires pour faire décoller ces liaisons. Une réflexion créative pourrait impliquer que le gouvernement américain achète des sièges et de l'espace de fret sur les vols commerciaux pour garantir leur faisabilité, plutôt que d'envoyer ses propres avions militaires sans aucun avantage civil.

D'autres projets peuvent avoir des implications bien plus larges. Les administrations actuellement en charge à Nuuk, Washington et Bruxelles semblent être sur la même longueur d'onde en ce qui concerne la lutte contre le changement climatique. Même sans une fonte accélérée de la calotte glaciaire du Groenland, l'île dispose d'un potentiel hydroélectrique inégalé. Jusqu'à présent, seule la production locale d'électricité en a bénéficié, et les projets de plus grande envergure ont échoué lorsque les investisseurs ont renoncé à leur unique proposition commerciale. Mais avec les technologies "power-to-X" en préparation, l'hydroélectricité devrait figurer à l'ordre du jour de la coopération entre le Groenland, les États-Unis et l'Union européenne.

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