Cluster et innovations

Les pôles d'innovation sont en vogue depuis le développement de la Silicon Valley. L'idée que le regroupement des acteurs de la recherche et de l'industrie crée des niveaux élevés d'innovation s'est depuis lors répandue au-delà de la Californie, et la Silicon Valley reste un modèle pour de nombreuses initiatives entreprises dans d'autres parties du monde. Toutes ces tentatives ne sont cependant pas couronnées de succès.

La question de savoir si et comment les gouvernements peuvent faciliter l’innovation locale fait l'objet d'un débat permanent. Ce que l'on appelle la "politique des clusters" est une démarche complexe - elle implique des considérations multidimensionnelles autour des stimuli financiers ainsi que de l'attractivité locale, ce qui conduit à un ensemble diversifié d'instruments politiques et s'appuie sur une combinaison de logiques ancrées dans les politiques industrielles, régionales et d'innovation. Equilibrer les besoins immédiats des clusters avec des objectifs à long terme tout en assurant l'intégration économique régionale est un défi pour les gouvernements.

Dans ce contexte, il existe des idées préconçues sur ce que sont les pôles d'innovation et de compétitivité et sur la manière dont les autorités - tant au niveau national que local - peuvent les soutenir. Nous notons trois arguments principaux : (1) la localisation est une caractéristique clé de l'innovation, ce qui signifie que la proximité affecte la mise en réseau des parties prenantes et crée ainsi des synergies pour l'innovation ; (2) les clusters évoluent selon un modèle dit de "cycle de vie" où ils se réinventent et se transforment ; et (3) l'accent est mis sur le renforcement des industries existantes ou établies.

Aucune de ces hypothèses n'est fausse, car elles répondent aux principales caractéristiques des clusters d'innovation. Cependant, elles ont dominé le dialogue politique et créé des goulots d'étranglement du point de vue du soutien public. En examinant le fonctionnement de l'élaboration des politiques en combinaison avec la dynamique des réseaux d'innovation locaux, il apparaît que l'importance de la localisation, les cycles de vie des clusters et la concentration sur une seule industrie limitent le potentiel des clusters. Il est possible de recadrer ce "récit des clusters" et de se concentrer sur les mécanismes de capacité sous-jacents qui permettent un soutien plus flexible dans un effort de collaboration avec les organisations de clusters.

Capacité à innover

Le discours académique souligne l'importance de la capacité (Lundvall et al. 2003 ; Lindqvist et al. 2013 ; Trippl et al. 2015 ; Murphy et al. 2014), mais sans qu'elle soit un point central dans les discussions autour des clusters. La prémisse de l'idée de capacité est que la collaboration et le transfert de connaissances sont des éléments centraux de la dynamique d'innovation au sein des clusters. La capacité peut être définie comme l'aptitude des organisations privées ou publiques, et du réseau, à absorber et utiliser les connaissances pertinentes pour les processus d'innovation. Cette définition distingue la capacité d'autres concepts tels que la résilience ou l'adaptabilité, dans la mesure où elle se concentre sur le capital social et les structures de mise en réseau dans les contextes locaux. Dans cette optique, la capacité est comprise comme une capacité de collaboration et d'absorption, où la capacité de collaboration décrit les éléments de mise en réseau de l'innovation, tels que la structure, les ressources et la communication, tandis que la capacité d'absorption décrit l'aptitude à intégrer et à exploiter les connaissances provenant de l'intérieur et de l'extérieur du cluster.

Compte tenu de ces arguments, l'idée de capacité jette un nouvel éclairage sur le récit classique des clusters, à savoir la localisation, les cycles de vie et une seule industrie, tout en soulignant le rôle que jouent les organisations de clusters dans l'organisation des activités de partage des connaissances et le soutien aux gouvernements dans la mise en œuvre des politiques de clusters. Pour ce dernier argument, les organisations de clusters se présentent sous différentes formes, mais offrent généralement des services et soutiennent la coordination et le développement de projets communs au sein d'un cluster. Cela signifie qu'elles peuvent potentiellement compenser les capacités limitées du cluster en facilitant les éléments de collaboration et de capacité d'absorption. Elles sont également un point de contact pour le gouvernement afin de mieux comprendre les besoins actuels du cluster.

Une focalisation sur la capacité permet également une autre façon de cadrer le récit actuel des clusters. Pour la pertinence de la localisation, l'argument central de la capacité d'absorption est que les acteurs du cluster peuvent compenser les ressources manquantes au sein du cluster en puisant dans des sources de connaissances situées ailleurs. Cela implique que les organisations de clusters et les décideurs politiques doivent regarder au-delà du cadre local et envisager des stratégies favorisant, par exemple, l'afflux de capital humain ou la promotion de collaborations internationales en matière de recherche et développement (R&D). En fait, la mondialisation a forcé les gouvernements et l'industrie à identifier l'avantage concurrentiel des lieux au niveau international - un avantage qui ne s'enracine pas seulement dans les performances de production, mais aussi dans l'efficacité de la mise en réseau, de l'échange de connaissances et des liens entre les acteurs locaux et mondiaux.

De plus, le modèle de cycle de vie utilisé pour les clusters pourrait ne pas être utile pour cibler les éléments de capacité. L'hypothèse de base selon laquelle les clusters passent par des phases, combinée à un argument de temporalité, est difficile à aborder pour les décideurs politiques, car les politiques sont souvent stratifiées et difficiles et lentes à changer. La réduction de ces dynamiques à des éléments de renforcement des capacités les rend plus faciles à cibler.

Enfin, étant donné que l'innovation dans les clusters est faite de nombreux aspects différents autour de la capacité, certaines politiques pourraient devoir se déconnecter d'une approche axée sur l'industrie et examiner de plus près les caractéristiques du cluster en question. La plupart des politiques en matière de clusters sont conçues pour renforcer les bastions régionaux et encourager une plus grande spécialisation, alors que la politique en matière de clusters nécessite souvent une compréhension plus large et plus complète à la fois de la dynamique d'innovation et du cluster.

En conclusion, étant donné le cadre dynamique des clusters et des acteurs qui les composent, la politique doit être suffisamment flexible pour établir un cadre dans lequel les clusters peuvent s'épanouir avec des politiques plus générales qui examinent la compétitivité d'un cluster sur la scène mondiale, ainsi que pour soutenir les éléments de capacité qui sont spécifiques à la configuration régionale et du cluster. Cela implique un changement dans la compréhension de l'objectif politique, qui passe d'un objectif unique ou d'un indicateur de performance à la pérennisation d'un écosystème d'innovation. Cela se fait par une connaissance approfondie de la région - en se connectant aux organisations de clusters qui possèdent souvent ces connaissances - en combinaison avec le repositionnement de la région dans la chaîne de valeur mondiale.

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